Lamantin

Classification scientifique des lamantins

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Ordre
Sirenia
Famille
Trichechidae
Genre
Trichechus

Statut de conservation du lamantin:

En danger

Emplacement du lamantin:

Océan

Faits sur les lamantins

Proie principale
Herbe de Mer, Algues, Fleurs
Habitat
Eaux côtières chaudes et rivières lentes
Prédateurs
Humain, Requins
Régime
Herbivore
Taille moyenne de la litière
1
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Herbe de mer
Type
Mammifère
Slogan
Aussi connu sous le nom de Sea Cow!

Caractéristiques physiques du lamantin

Couleur
  • marron
  • Gris
Type de peau
Lisse
Vitesse de pointe
13 mi / h
Durée de vie
50-70 ans
Poids
400 à 550 kg (800 à 1212 livres)

«Les lamantins sont appelés vaches marines. Cependant, ils sont plus étroitement liés à un éléphant »



Les lamantins sont de très grandes créatures de la mer grise qui passent une grande partie de leur temps à brouter la végétation en eau peu profonde. Il existe trois espèces différentes de lamantins qui vivent dans des eaux chaudes dans différentes régions du monde. Les lamantins peuvent peser jusqu'à 1 300 livres et mesurer jusqu'à 13 pieds de long. Bien qu'ils n'aient pas beaucoup de prédateurs naturels, les humains représentent une énorme menace pour ces créatures. Les trois espèces de lamantins ont un état de conservation vulnérable ou menacé et sont en danger de disparaître si des mesures ne sont pas prises pour les protéger.



Faits incroyables sur les lamantins!

• Les lamantins sont appelés vaches de mer parce qu'ils sont très gros, se déplacent souvent lentement et sont souvent mangés par d'autres animaux marins.
• Les lamantins peuvent manger jusqu'à 10% à 15% de leur poids corporel chaque jour.
• Étant donné que les lamantins n’ont pas de branchies, ils dorment la tête en bas très près de la surface de l’eau pour pouvoir respirer pendant leur sommeil.
• Les lamantins mères peuvent allaiter leurs veaux jusqu'à deux ans.
• Les veaux lamantins sont capables de nager à la surface de l'eau dès leur naissance.

Nom scientifique du lamantin

Le nom scientifique du lamantin est Trichechus. Trichechus fait référence à la famille des Trichechidae, qui est un genre de mammifères comprenant les lamantins.



Il existe trois espèces de lamantins différentes. La première de ces espèces est le Trichechus Manatus, ou lamantin des Antilles. Cette espèce de lamantin comprend deux sous-espèces: le Trichechus manatus latirostris (le lamantin de Floride) et le Trichechus manatus manatus (le lamantin des Antilles).

La deuxième espèce de lamantin est le Trichechus Senegalensis, ou lamantin d'Afrique de l'Ouest. Et, la troisième espèce de lamantin est le Trichechus Inunguis, ou le lamantin amazonien.

Apparence et comportement du lamantin

Les lamantins sont de très grandes créatures marines. Ils peuvent peser entre 880 et 1300 livres, ce qui est plus lourd que le poids d'un piano à queue. La plupart des lamantins mesurent entre 8 et 10 pieds de long, mais certains peuvent même atteindre 13 pieds de long. En général, les femelles sont plus longues et plus lourdes que leurs homologues masculins. Le plus gros de ces animaux mesurait 15 pieds de long et pesait 1 655 livres.



Ces animaux sont gris; cependant, ils ont souvent des organismes différents comme les algues qui poussent sur leur peau, ce qui peut parfois leur donner une couleur plus brune ou verte.

Les lamantins ont un visage très distinct. Leur lèvre supérieure préhensile est très flexible. Ils utilisent cette partie de leur corps à la fois pour récolter de la nourriture et pour communiquer avec d'autres lamantins. Leurs museaux sont également plutôt courts, contribuant à leurs visages facilement reconnaissables.

Les adultes n'ont pas de canines ni d'incisives. Au lieu de cela, ils ont des dents de joue qui tombent souvent et sont remplacées sans nouvelles dents tout au long de leur vie. Il n’ya généralement pas plus de six dents dans la bouche d’un lamantin à un moment donné. Leurs yeux sont relativement petits par rapport au reste de leur tête et sont rapprochés.

Pour les aider à nager, les lamantins ont une grande queue en forme de pagaie. Contrairement à presque tous les autres mammifères qui ont sept vertèbres cervicales, ces animaux n'ont que six vertèbres cervicales. Cette différence serait due à une mutation de leurs gènes homéotiques.

Les lamantins ont aussi un estomac simple, mais sont toujours capables de digérer des matières végétales plus tenaces dans leur gros caecum, la poche au début de leur gros intestin.

En général, un lamantin est un animal solitaire qui préfère vivre avec. Les exceptions à cela seraient une mère avec ses bébés ou un homme essayant de trouver un partenaire. Ces animaux passent environ la moitié de la journée à dormir. Lorsqu'ils dorment, ils restent immergés sous l'eau et ne remontent à la surface que pour respirer (environ toutes les 20 minutes).

Lorsqu'ils ne dorment pas, ces animaux paissent pour se nourrir dans des eaux peu profondes. Bien qu'ils soient connus pour être des nageurs très lents, ils peuvent nager jusqu'à 15 miles par heure en courtes rafales au besoin. D'autres fois, ils nagent généralement à une vitesse comprise entre 3 et 5 miles par heure.

Lamantin gros plan portrait sous l

Habitat du lamantin

Les trois espèces de lamantins, le lamantin des Antilles (également connu sous le nom de lamantin américain), le lamantin africain et le lamantin amazonien sont tous nommés pour les régions où ils peuvent être trouvés. Dans la plupart des cas, ils vivent dans les océans, les mers et les rivières autour des régions pour lesquelles ils sont nommés.

Les lamantins des Antilles séjournent généralement le long de la côte est des États-Unis, sous l'état de Géorgie. Cependant, parfois, ces animaux ont été repérés plus au nord près de Cape Cod, Massachusetts ou New York City, New York. Pendant les mois les plus froids entre novembre et mars, de nombreux lamantins des Antilles se dirigent vers le Crystal River National Wildlife Refuge et d'autres rivières du comté de Citrus, en Floride. Pendant les mois d'hiver, ils peuvent aussi souvent être vus à proximité de l'eau plus chaude produite par les centrales électriques situées le long des côtes de la Floride.

Les lamantins amazoniens peuvent être trouvés dans le fleuve Amazone et ses affluents. Cette espèce ne vit qu'en eau douce; ils ne se trouvent pas dans l'eau salée. Le lamantin ouest-africain se trouve le long de la côte ouest de l'Afrique entre le fleuve Sénégal et le fleuve Cuanza. Les lamantins d'Afrique de l'Ouest peuvent vivre aussi loin à l'intérieur des terres que Koulikori, au Mali, sur le fleuve Niger. Ceci est situé à 2 000 kilomètres de la côte.

Régime du lamantin

Les lamantins mangent des plantes d'eau douce ou d'eau salée, selon qu'ils vivent en eau douce ou dans l'océan. Puisqu'ils mangent des plantes, ces animaux sont des herbivores. Certaines des plantes d'eau douce qu'ils consomment comprennent la laitue d'eau, l'hydrille, le musc, la jacinthe flottante et le brochet. Les herbes de mer, l'herbe de lamantin, l'herbe de canard, le trèfle de mer, les algues marines et l'herbe de banc sont parmi leurs plantes d'eau salée préférées.

Certains lamantins mangent des aliments autres que des plantes. Le lamantin ouest-africain mange parfois des palourdes et le lamantin antillais mange parfois du poisson dans un filet.

Ces animaux mangent beaucoup. Chaque jour, un adulte peut manger entre 10% et 15% du poids corporel des plantes. Cela signifie qu'ils peuvent manger 130 livres de nourriture chaque jour, ce qui est aussi lourd que 13 gallons de peinture. Pour manger autant, ils passent une grande partie de leur journée, jusqu'à sept heures, à paître et à manger.

Pour rassembler leur nourriture, les lamantins ramassent les plantes à l'aide de leurs nageoires et les amènent vers leurs lèvres. Ils ont des lèvres spéciales, appelées lèvres préhensiles, qui sont divisées en deux tailles différentes qui peuvent se déplacer indépendamment l'une de l'autre. Lorsqu'ils apportent de la nourriture à leur bouche, ils utilisent les crêtes cornées sur le toit de leur bouche avec leurs mâchoires inférieures pour briser la matière végétale.

Prédateurs et menaces des lamantins

Malheureusement, ces animaux font face à de nombreuses menaces. Bien que certaines de ces menaces soient naturelles, les humains constituent la plus grande menace.

Une menace commune à laquelle ces animaux sont confrontés est d'être frappé par un navire. Beaucoup de ces animaux ont été tués ou blessés à la suite d'une collision avec une hélice sur un bateau. Certains qui ont survécu à cette rencontre ont de grandes cicatrices en forme de spirale sur le dos et d'autres ont été complètement défigurés par la collision. Beaucoup de moins fortunés ne vivent pas pour nager loin de ces accidents et certains ont même été coupés en deux par de gros bateaux.

Certains de ces animaux qui ne sont pas tués par ces accidents peuvent encore développer une infection à partir de leurs coupures, ce qui peut encore entraîner la mort. Une des explications possibles du grand nombre de collisions entre eux et les bateaux est la capacité auditive du lamantin. Les scientifiques ont découvert qu'ils entendent sur une fréquence élevée, ce qui les rend incapables d'entendre les basses fréquences émises par de nombreux bateaux plus grands.

Les autres menaces anthropiques pour ces animaux comprennent les vannes, les écluses de navigation et d'autres structures dans l'eau. Parfois, ils seront écrasés par ces structures. Parfois, ils s'emmêlent également dans des filets, des casiers à caissons ou d'autres engins de pêche. Ils peuvent aussi en mourir.

Une autre menace pour les lamantins est marées rouges . Une marée rouge est une prolifération d'algues composée de grandes concentrations de protozoaires, d'algues unicellulaires et d'autres micro-organismes aquatiques qui ont été soulevés du fond marin. Les marées rouges se produisent souvent après qu'un ouragan ou une autre tempête puissante remue suffisamment les eaux. Les micro-organismes trouvés dans les marées rouges sont souvent toxiques pour les lamantins et autres animaux marins. Par exemple, en 1996, une marée rouge le long de la côte sud-ouest de la Floride a tué au moins 151 de ces animaux.

Si les lamantins sont dans une eau inférieure à 60 degrés, leur corps s'arrêtera, ce qui les fera mourir. Alors que la plupart d'entre eux ont tendance à rester dans des eaux plus chaudes, certains peuvent accidentellement migrer vers une zone plus froide ou se blesser et être incapables de migrer vers des eaux plus chaudes avant que leur emplacement actuel ne devienne trop froid. De plus, les jeunes animaux sont très curieux et peuvent voyager dans des eaux plus froides sans s'en rendre compte.

Il n'y a pas beaucoup de prédateurs naturels pour ces animaux. Alors qu'un alligator , crocodile , orque , requin tigre peut occasionnellement s'attaquer à un lamantin, cela n'arrive pas très souvent. En effet, ces prédateurs ont tendance à nager dans les parties plus profondes de l'océan, tandis que les lamantins restent dans les eaux peu profondes.

Les lamantins d'Amazonie et d'Afrique de l'Ouest partagent un état de conservation de vulnérable , selon l'Union mondiale pour la nature. En 2017, le lamantin des Antilles a été rétrogradé d'un statut de conservation de en danger à celui de menacé. Cependant, de nombreux scientifiques et autres personnes préoccupées par la sécurité de ces animaux n'étaient pas satisfaits de la décision de déclasser son état de conservation. Ils ne pensaient pas que les données montrant que de nombreux lamantins étaient morts entre 2010 et 2016 des suites de la pollution, avaient été heurtés par des bateaux et que la dépendance à une eau artificiellement chaude était prise en compte.

Reproduction, bébés et durée de vie des lamantins

Ces animaux s'accouplent tous les deux à cinq ans. Ils ne s'accouplent pas pour la vie contrairement à certains autres animaux. Lors de la reproduction, un troupeau d'accouplement se forme. Un troupeau d'accouplement est composé de 12 mâles ou plus (taureaux) après un seul lamantin femelle (vache). La reproduction atteint son apogée au printemps et en été, bien qu'elle puisse avoir lieu à tout moment de l'année. Les mâles et les femelles atteignent tous les deux l'âge de la maturité sexuelle vers cinq ans.

Les femelles auront un nouveau veau tous les deux à cinq ans. Le plus souvent, ils n'auront un nouveau veau qu'après deux ans s'ils ont perdu leur dernier veau peu de temps après la naissance. Les lamantins ont une période de gestation d'environ un an. Il existe quelques rares cas de jumeaux, mais la plupart du temps, ils donnent naissance à un seul veau.

Après la naissance, élever le veau est entièrement le travail de la mère. Les veaux pèsent environ 66 livres et mesurent environ 47 pouces de long. Les mères allaitent leurs veaux pendant un ou deux ans. Cependant, après quelques semaines, les jeunes veaux commenceront également à manger des plantes.

À sa naissance, un veau nouveau-né est capable de nager seul à la surface. Ils sont également capables de commencer à vocaliser peu de temps après leur naissance. Bien qu'ils soient susceptibles de survivre seuls après environ un an, de nombreux veaux resteront avec leur mère jusqu'à deux ans.

Ces animaux ont une durée de vie comprise entre 50 et 60 ans. Un lamantin de Floride en captivité, nommé Snotty, a vécu jusqu'à 69 ans.

Population de lamantins

Il y a actuellement environ 13 000 lamantins des Antilles. Le nombre total de lamantins des Antilles a augmenté récemment. Ils ont un état de conservation de menacé .

La population actuelle de lamantins amazoniens n'est pas connue, mais les scientifiques pensent que leur nombre diminue. La dernière estimation enregistrée pour ces animaux était de 10 000 en 1977. Ils ont un état de conservation de vulnérable .

Il y a moins de 10 000 lamantins d'Afrique de l'Ouest encore vivants. Leur nombre diminue également en raison des diverses menaces auxquelles ils sont confrontés. Ils ont un état de conservation de vulnérable .

Lamantins dans le zoo

Si vous souhaitez avoir une vue rapprochée de ces animaux, il existe quelques zoos différents où vous pourrez le faire. Ceux-ci inclus:
Zoo de Tampa
Sea World, Orlando
Le zoo de Cincinnati
Le zoo de Columbus

Comment sauver le lamantin

Étant donné que les trois espèces de ces animaux ont un statut de conservation menacé ou vulnérable, il est important de prendre des mesures pour sauver ces êtres magnifiques et les empêcher de devenir en voie de disparition ou de disparaître. Il y a des choses que nous pouvons tous faire qui peuvent aider à les protéger et à augmenter leur population, réduisant ainsi leurs chances de disparaître.

Voici quelques façons dont vous pouvez aider:
Soyez vigilant et respectez les limites de vitesse lorsque vous naviguez:Lorsque vous êtes à bord de votre bateau, il est essentiel de respecter les panneaux de signalisation des zones de vitesse. Cela réduira les chances que les hélices de votre bateau causent de graves dommages à un lamantin qui pourrait par inadvertance nager dans votre bateau. Vous devez également être conscient lorsque vous êtes sur l'eau et être à leur recherche. Dirigez votre bateau pour éviter tout ce que vous pourriez voir.

Placer les ordures dans une poubelle:Les déchets et autres pollutions d'origine humaine peuvent rendre ces animaux malades et même les faire mourir. Soyez toujours prévenant et jetez vos déchets dans une poubelle.

N'essayez pas de nourrir un lamantin sauvage:Les lamantins sauvages sont parfaitement capables de trouver leur propre nourriture. Si vous nourrissez un lamantin sauvage, vous l'encouragez à se rapprocher des marinas à la recherche de plus de nourriture. Cependant, les marinas posent un grand risque pour eux en raison de tous les bateaux et hélices, ils ne doivent donc pas être nourris et encouragés à se rapprocher.

Contactez un professionnel qualifié si vous trouvez un lamantin blessé:Laissez toujours quelqu'un qui sait ce qu'il fait aider un lamantin blessé. Bien que vous souhaitiez peut-être venir à la rescousse, vous pourriez facilement aggraver la blessure ou vous blesser.

Faites un don aux organisations de conservation des lamantins:Même si vous ne vivez pas dans des zones où ces animaux peuvent être trouvés, vous pouvez toujours faire la différence. Trouvez un groupe de conservation des lamantins qui travaille à sauver ces animaux et faites un don à son organisation.

Devenez militant ou bénévole du lamantin:Une autre façon d'aider à sauver ces animaux est de vous impliquer politiquement. Écrivez des lettres à vos représentants pour leur faire savoir que vous aimeriez voir des politiques mises en place pour les protéger. Vous pouvez également devenir bénévole dans une organisation qui travaille à la protection de ces animaux.

Quelques petites étapes peuvent avoir un impact important et peuvent aider à empêcher le lamantin de devenir en danger ou, pire encore, de s'éteindre.

Tout voir 40 animaux commençant par M

FAQ sur les lamantins (questions fréquemment posées)

Les lamantins sont-ils carnivores, herbivores ou omnivores?

Les lamantins sont des herbivores. Ils mangent des plantes trouvées dans l'eau où ils vivent. Les lamantins qui vivent dans l'océan mangent des herbes marines, tandis que les lamantins en eau douce mangent d'autres végétaux qu'ils peuvent trouver. Les algues sont un autre aliment que les lamantins apprécient.

Qu'est-ce qu'un lamantin?

Un lamantin est un grand animal marin aquatique. Ils peuvent mesurer jusqu'à 13 pieds de long et peser jusqu'à 1300 livres. Les lamantins sont gris avec une grande nageoire à pagaie. Ils nagent généralement lentement et broutent sur des plantes d'eau salée ou d'eau douce, cependant, si nécessaire, ils peuvent nager jusqu'à 15 miles par heure par courtes rafales.

Les lamantins ont-ils des branchies?

Non, les lamantins n'ont pas de branchies. Ils remontent à la surface pour respirer.

Comment les dugongs sont-ils liés aux lamantins?

Les dugongs et les lamantins font tous deux partie de l'ordre Sirenia. On pense que les animaux de cet ordre sont passés des mammifères à quatre pattes qui vivaient sur terre aux créatures marines qu'ils sont aujourd'hui. Un lamantin a un museau plus court et une queue en forme de pagaie, tandis qu'un dugong a un museau plus long et une queue de douves. Un lamantin est également généralement plus gros qu'un dugong; les lamantins peuvent mesurer jusqu'à 13 pieds de long, tandis que les dugongs ne mesurent généralement pas plus de 10 pieds.

Combien pèse un lamantin?

Les lamantins pèsent entre 880 et 1300 livres.

À quoi ressemble un lamantin?

Les lamantins sont de très grandes créatures marines grises. Ils ont deux nageoires, une queue plate en forme de pagaie et une tête distincte en forme d'œuf.

Sources
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, Le guide visuel définitif de la faune du monde
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) L'Encyclopédie mondiale des animaux
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) L'encyclopédie animale Kingfisher
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) L'Atlas des espèces menacées d'extinction
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Encyclopédie illustrée des animaux
  6. Dorling Kindersley (2006) Encyclopédie Dorling Kindersley des animaux
  7. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) L'Encyclopédie des mammifères
  8. Wikipedia, disponible ici: https://en.wikipedia.org/wiki/Manatee
  9. Seaworld Parks & Entertainment, disponible ici: https://seaworld.org/animals/facts/mammals/manatees/#:~:text=The%20true%20color%20of%20a,look%20more%20green%20or%20brown.
  10. Le capitaine Mike nage avec les lamantins, disponible ici: https://swimmingwiththemanatees.com/
  11. Save the Manatee, disponible ici: https://www.savethemanatee.org/how-to-help/more-ways-you-can-help-manatees/
  12. Dolphin Research Center, disponible ici: https://dolphins.org/manatee_conservation#:~:text=There%20are%20things%20all%20of,Support%20conservation%20organizations%20like%20DRC.
  13. U.S. Fish & Wildlife Service, disponible ici: https://www.fws.gov/southeast/wildlife/mammals/manatee/

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