Serpent à sonnette

Classification scientifique du crotale

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
reptile
Ordre
Squamata
Famille
Vipéridés
Genre
Crotale

Statut de conservation du crotale:

Préoccupation mineure

Emplacement du crotale:

Amérique centrale
Amérique du Nord
Amérique du Sud

Faits sur le crotale

Régime
Omnivore
Slogan
C'est le venin qui digère sa proie avant même de l'avaler!

Caractéristiques physiques du crotale

Type de peau
Cheveux

Les crotales sont des serpents venimeux facilement reconnaissables avec un hochet au bout de leur queue. En tant que membres du groupe des vipères des stands, les crotales utilisent leur puissant venin pour maîtriser leurs victimes. Ce venin arrête la coagulation du sang et détruit les tissus internes, tuant rapidement les animaux de toutes sortes, même les humains quand un antivenin n'est pas disponible. Le serpent le plus dangereux de cette famille est le serpent à sonnette Mojave, un serpent avec une neurotoxine dans son venin.

6 faits sur le crotale

  • Bien que leur venin puisse gravement blesser ou tuer des humains, les crotales préfèrent éviter tout contact humain.
  • Ces serpents peuvent contrôler la quantité de venin qu'ils utilisent lorsqu'ils mordent
  • Les crotales sont les plus récents et les plus évolués de tous les types de serpents
  • Les hochets émettent également un sifflement comme un chat pour avertir les prédateurs de rester à l'écart
  • Les crotales varient en taille d'un pied de long à plus de huit pieds
  • Les crotales ne mangent qu'un seul repas toutes les deux à trois semaines.

Nom scientifique du crotale

Les crotales sont des membres de la classe des Reptilia et de la famille des Viperidae, en particulier de la sous-famille des Crotalinae, les vipères. Le nom «crotale» vient du verbe moyen anglais «hochet», un mot formé à partir du son d'objets lâches qui se heurtent. La seconde moitié du nom de la vipère est simplement le mot anglais moyen «serpent», qui signifie «reptile serpent».



Apparence et comportement du crotale

Il existe 36 espèces de crotales et 65 à 70 sous-espèces. Tous ces éléments sont originaires des Amériques, du sud du Canada à l'Argentine.

Parmi les plus gros serpents à sonnettes, il y a ceux qui vivent dans la moitié est des États-Unis. Le crotale des bois mesure généralement de 2,5 à cinq pieds de long, bien que certains soient enregistrés jusqu'à sept pieds de longueur. Le dos de diamant de l'Est peut atteindre jusqu'à huit pieds de long et pèse jusqu'à 10 livres, comme le plus gros de son espèce. L'un des plus petits crotales est le pygmée de Floride. Le pygmée mesure en moyenne un à 1,5 pieds de longueur, environ la même longueur qu'un domestique chat .

Les crotales ont un corps épais avec des écailles fortement striées. Leur coloration varie en fonction de leur habitat. Mais la plupart ont des motifs sombres de diamants ou d'autres formes géométriques sur un fond de couleur plus claire.

Au bout de leurs queues, vous pouvez voir un hochet distinctif composé de chambres de kératine creuses. Ces chambres se heurtent quand un serpent à sonnette secoue sa queue, faisant le bruit de cliquetis. Le hochet gagne un nouveau segment chaque fois que le serpent jette sa peau. Mais les hochets se cassent souvent en raison des dommages causés dans le cadre de la vie quotidienne dans leur environnement.

Outre leur hochet et leur design à motifs distinctifs, les crotales ont également une tête triangulaire et des crocs articulés. Leurs yeux ont des pupilles verticales en forme de chat.

Bien que les crotales soient agressifs, ils évitent le contact humain. Ils n'attaquent les humains qu'avec leurs puissants crocs et leur venin lorsqu'ils sont provoqués. Si vous coincez ou effrayez un serpent à sonnette, vous entendrez d'abord son cliquetis alors qu'il secoue sa queue pour vous avertir.

Ces serpents sifflent aussi comme un chat. Le sifflement vient du fond de leur gorge. Dans le même temps, vous pouvez parfois voir leur corps gonfler et se dégonfler en absorbant et en laissant sortir de l'air pour faire le sifflement.

Lorsqu'un serpent à sonnette se sent sur la défensive, il s'enroule en un cercle serré. Ils lèvent la tête haute pour se préparer à frapper. Ils peuvent frapper des prédateurs à une distance pouvant atteindre un tiers de la longueur totale du corps du serpent.



Habitat du crotale

Parmi tous les sites de crotales, la plus grande concentration de ces serpents vit dans les États du sud-ouest des États-Unis et dans le nord du Mexique. L'Arizona abrite la plupart des types de serpents à sonnette, 13 d'entre eux appartenant à cet État américain.

Plus de crotales vivent dans les sables désertiques du sud-ouest et dans le climat sec qu'ailleurs. Mais de nombreuses sous-espèces prospèrent dans d'autres climats et environnements. Ils réussissent bien dans les régions herbeuses, les collines rocheuses, les marécages, les prairies, les zones broussailleuses et même jusqu'à 11000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Les crotales vivent dans des tanières dans des crevasses rocheuses. En hiver, dans les climats plus froids, ils hibernent dans leurs tanières. Pour les serpents, cette période de repos est appelée brumation.

Des générations de la même famille de serpents réutilisent souvent leurs tanières, parfois pendant plus de 100 ans. Lorsqu'ils quittent la tanière pendant la journée, les serpents prennent le soleil sur des rochers chauds ou à l'air libre. Lorsque le temps devient extrêmement chaud pendant l'été, ils modifient parfois leur horaire pour plus d'activités nocturnes.

Certains crotales passent beaucoup de temps dans les arbres. Ils peuvent se glisser dans un arbre et atteindre des hauteurs de 80 pieds ou plus.

Le motif et les couleurs du corps des serpents varient en fonction de leur environnement. Ces couleurs et motifs servent de camouflage pour les protéger des prédateurs.

Régime du serpent à sonnette

Les crotales mangent une grande variété de petits mammifères. Ils préfèrent les rats , souris , des oiseaux, lapins et d'autres petites créatures comme lézards et grenouilles . Les crotales suivent leurs proies en utilisant un sens aigu de l'odorat. Lorsqu'ils ne sont pas suivis, ils attendent le passage d'une proie attrayante. Ces serpents n'ont pas besoin de plus d'un repas toutes les quelques semaines à l'âge adulte.

Trouver une proie n'est pas difficile pour un serpent à sonnette. Ils ont une vue très vive et un odorat fort en utilisant à la fois leurs narines et leurs langues agitées. Ils ont également des fosses de détection de chaleur près du bout de leur nez. Ces fosses détectent les animaux à sang chaud dans l'environnement. Malgré ces sens bien développés qui les aident à chasser leurs proies, les crotales ont une audition terrible. Mais ils peuvent ressentir des vibrations dans le sol, comme pour un humain ou un animal marchant à proximité.

Pour capturer leur proie, les crotales frappent vite et injectent leur venin dans l'animal à l'aide de leurs puissants crocs. Le venin paralyse immédiatement la proie. Il ne faut qu'une demi-seconde au serpent pour frapper et rendre sa nourriture immobile. Ensuite, le serpent avale la nourriture entière et se retire dans sa tanière ou dans un autre endroit sûr et calme pour digérer son repas. La digestion prend plusieurs jours et rend le hochet lent.

Bien qu'environ 8 000 crotales piquent les humains chaque année, ils n'attaquent pas les humains en tant que proies. C'est uniquement défensif. Parmi ces personnes mordues, cinq seulement meurent au cours d'une année donnée.



Prédateurs et menaces de crotales

L'un des plus grands prédateurs des crotales à l'état sauvage est le serpent royal. Les serpents noirs attaquent et mangent également les hochets. Hiboux, aigles et les faucons aiment préparer un serpent à sonnette leur repas. De puissants oiseaux prédateurs comme ceux-ci descendent d'un vol à l'autre et emportent le serpent dans leurs serres. Races sauvages de chats , renards , coyotes et même les dindes aiment aussi manger de la viande de serpent à sonnette.

Les gros animaux et les humains ont tendance à éviter les crotales. Le sifflement révélateur et le hochet de la queue des serpents effrayent de plus grands prédateurs comme ceux-ci. Mais les animaux à sabots aiment bison écrasera un hochet à mort, si nécessaire et pour éviter d'être attaqué, eux-mêmes. Bien que la morsure venimeuse du serpent puisse tuer des humains, de nombreuses personnes risquent de capturer des hochets pour se nourrir. Certains convives apprécient le goût de la viande de serpent à sonnette. D'autres utilisent les peaux de reptiles pour fabriquer des bottes, des chaussures, des ceintures, des sacs à main et d’autres biens matériels.

Le développement urbain est une autre menace pour le serpent à sonnette. Le développement par les humains s’empare de l’habitat du serpent et empiète sur leurs terrains de chasse. Le trafic est l'un des plus grands tueurs de crotales. Beaucoup sont écrasés par des voitures chaque année.

Plusieurs espèces de crotales sont répertoriées comme en danger ou vulnérable aux États-Unis, il s'agit notamment du crotale des bois, du crotale canebrake et du crotale massasauga.

Reproduction de crotales, bébés et durée de vie

Les crotales femelles ne se reproduisent qu'une fois tous les trois ans. Cet accouplement a généralement lieu pendant l'été ou l'automne. Mais certaines espèces s'accouplent au printemps ou au printemps et à l'automne.

Pour trouver un partenaire approprié, les femelles sécrètent des phéromones sexuelles. Cela laisse une trace olfactive que les mâles suivent en utilisant leur odorat avancé. Lorsque le mâle localise la femelle, il la suit pendant plusieurs jours. Au cours de cette période, il la touche ou la frotte souvent pour faire connaître son intention.

Parfois, les mâles se disputent les femelles en se battant. Les serpents mâles font une «danse de combat» qui consiste à enrouler leurs corps les uns autour des autres. Les grands mâles effraient facilement les petits mâles.

Les crotales ne pondent pas d'œufs. Au lieu de cela, la femelle produit des œufs dans ses ovaires comme les humains. Mais ils libèrent plusieurs œufs dans une chaîne continue dans leur oviducte, un tube. Le sperme mâle féconde ces ovules. Les œufs fécondés gestent généralement chez la femelle pendant 167 jours. Lorsque les bébés sont à terme, les œufs éclosent à l'intérieur de la femelle. Ensuite, la femelle donne naissance à environ 10 à 20 bébés serpents vivants.

Au lieu d'un hochet, les bébés crotales naissent avec un «pré-bouton». Lorsque le bébé commence à perdre sa peau, son hochet commence à se former et grossit à chaque perte de peau. Les hochets pour bébés sont plus agressifs que les adultes et ont du venin dans leurs crocs.

Les crotales vivent à l'état sauvage pendant une période de 10 à 25 ans.

Population de crotales

Les populations de crotales sont abondantes à travers les États-Unis et répertoriées comme «stables» en nombre. Autrement dit, pour toutes les sous-espèces à l'exception du crotale des bois. Le hochet en bois vivait autrefois dans 31 États. Maintenant, il est répertorié comme en voie de disparition en Virginie, Connecticut, Ohio, Indiana, Massachusetts, New Hampshire, Minnesota, New Jersey et Vermont. Les serpents n'existent plus dans le Maine et le Rhode Island. Le Massachusetts ne compte plus que 200 crotales des bois dans l'État.



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