Remettre en question nos origines

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Rocher des Bushmen
La peinture


Selon un récent reportage de la BBC, une étude publiée dans leActes de l'Académie nationale des sciences, suggère que les humains modernes sont peut-être originaires d'Afrique australe, plutôt que d'Afrique de l'Est comme on le pensait auparavant. Il est largement admis que l'Homo Sapiens est originaire du continent africain, mais l'emplacement exact est difficile à localiser.

L'étude génétique approfondie a examiné les modèles de diversité génétique dans 27 populations africaines distinctes, pour essayer de déterminer laquelle de ces populations de chasseurs-cueilleurs contenait le matériel génétique le plus varié, et qui est donc la population la plus ancienne. Les résultats ont conclu que ces chasseurs-cueilleurs se trouvent dans certaines parties de l'Afrique australe, où ils auraient parcouru une vaste zone il y a 60 000 ans.

Bushmen allumant un feu

Bushmen commençant
Un feu

Le co-auteur, le Dr Brenna Henn, a déclaré à la BBC qu'ils ont constaté un déclin de la diversité génétique dans différentes populations alors que vous vous déplacez de l'Afrique australe vers le nord. Au fur et à mesure que de nouvelles populations sont créées, il y a une perte de variation génétique de la population plus grande et plus âgée à la population plus petite et plus récente, ce qui indique que les populations les plus anciennes ont commencé dans le sud du continent et qu'elles sont donc à l'origine des peuples modernes.

Cependant, un paléontologue de premier plan, le professeur Chris Stringer, a déclaré à la BBC: «Il s'agit d'une étude historique, avec des données beaucoup plus complètes sur les groupes de chasseurs-cueilleurs que nous n'en avons jamais eu auparavant, mais je me méfie de la localisation des origines.» Il suggère également que les humains modernes ne sont probablement pas originaires d'un seul endroit et que nous sommes en fait constitués du matériel génétique d'un certain nombre de populations anciennes.


Densité de population
Carte

Le rapport nommé, La diversité génomique des chasseurs-cueilleurs suggère une origine sud-africaine pour les humains modernes , a été publié en ligne le 7 mars 2011 et a révélé que les bushmen namibiens et khomanis d'Afrique australe, les pygmées Biaka d'Afrique centrale et les Sandawe d'Afrique orientale, semblaient avoir le matériel génétique le plus diversifié et étaient donc les populations les plus anciennes.

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