Phasme

Classification scientifique des phasmes

Royaume
Animalia
Classe
Insecta
Ordre
Phasmatodée
Nom scientifique
Phasmatodée

État de conservation des phasmes:

Quasi menacée

Emplacement du phasme:

Afrique
Asie
Amérique centrale
Eurasie
L'Europe 
Amérique du Nord
Océanie
Amérique du Sud

Faits sur les phasmes

Proie principale
Feuilles, plantes, baies
Habitat
Forêt, jungles et bois
Prédateurs
Oiseaux, rongeurs, reptiles
Régime
Herbivore
Taille moyenne de la litière
1 000
Nourriture favorite
Feuilles
Nom commun
Phasme
Nombre d'espèces
3000
Emplacement
À l'échelle mondiale
Slogan
Il existe plus de 3000 espèces différentes!

Caractéristiques physiques du phasme

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Donc
  • vert
Type de peau
coquille

Le phasme a développé la remarquable capacité de se fondre dans son environnement

Lent, sédentaire et méfiant envers les prédateurs, l'humble phasme s'efforce d'être aussi discret que possible. Grâce à l'un des systèmes de camouflage les plus efficaces de la planète, même un prédateur déterminé et aux yeux perçants aurait du mal à repérer le phasme à l'état sauvage. Leur système de camouflage les fait parfois ressembler à des plantes ambulantes!



Faits sur les phasmes

  • Les phasmes sont parmi les plus longs insectes du monde. Un phasme découvert en Chine en 2014 mesurait 62,4 cm!
  • Certaines espèces de phasmes peuvent se reproduire sans compagnon. Cette forme de reproduction est connue sous le nom de parthénogenèse et aboutit à des copies exactes de la mère!
  • On estime qu'il existe plus de 3000 espèces de phasmes à travers le monde! Pas plus tard qu'en 2019, des scientifiques ont découvert deux espèces aux couleurs vives à Madagascar.

Nom scientifique du phasme

Le nom scientifique de l'ordre des phasmes est Phasmatodea, qui dérive du grec phasma mondial, signifiant une apparition, un fantôme ou un fantôme. Cela se reflète dans l'acte de disparition étrangement éthéré de l'animal. Parce que Phasmatodea représente un ordre entier (un niveau majeur de taxonomie en dessous de la classe Insecta), le phasme englobe un nombre vraiment massif d'espèces. On estime qu'il existe plus de 3000 espèces de phasmes à travers le monde!



Étant donné le peu de connaissances sur l'évolution des phasmes, leur système taxonomique est toujours en évolution. Les scientifiques tentent de classer toutes les espèces de phasmes en différentes familles d'organismes.

Apparence et comportement des phasmes

Toute la vie du phasme est consacrée presque exclusivement à la stratégie singulière des crypsis: la capacité de se fondre dans son environnement naturel, qui peut inclure différents types d'écorce, de mousse, de feuilles, de lichen et de brindilles. Ce qui distingue le phasme des autres espèces mimétiques, cependant, c'est que son camouflage est plus qu'une simple affectation extérieure. L'insecte prétendra en fait être un bâton ou une feuille de sa plante hôte. Les preuves suggèrent qu'il a même perfectionné la capacité d'imiter le mouvement des brindilles se balançant dans le vent pour rejeter des prédateurs particulièrement observateurs.

Étant donné le grand nombre d'espèces de l'ordre de Phasmatodea, les phasmes peuvent présenter une large gamme de tailles morphologiques. Selon National Geographic, la plus petite espèce connue - Timema cristinae d'Amérique du Nord - ne mesure qu'un demi-pouce de diamètre. La plus grande espèce - la redoutablePhryganistria chinensis Zhaode Chine - mesure plus de deux pieds de long! Juste à titre de comparaison, la longueur d'un pied humain adulte typique est d'environ 12 pouces. Les phasmes sont sexuellement dimorphes, de sorte que les femelles sont un peu plus grandes que les mâles en moyenne.

Malgré les différences de taille massives entre les espèces, les phasmes partagent de nombreuses caractéristiques en commun, notamment des antennes minces, des yeux composés, un corps cylindrique ou plat, de multiples pièces buccales mobiles, des pattes segmentées et des ailes courtes ou très réduites. Bien que le phasme typique apparaisse dans un vert ou brun assez terne, certaines espèces sont entourées de nuances criardes et voyantes de jaune ou de rouge pour signaler aux prédateurs à quel point il a un goût peu appétissant. En fait, une nouvelle espèce récemment découverte à Madagascar a des mâles qui deviennent bleus pendant la saison des amours.

Certaines des espèces de phasmes les plus vraiment exotiques présentent toutes sortes de caractéristiques inattendues, notamment des ailes bien développées, des épines acérées sur les pattes, de faux bourgeons, des excroissances ressemblant à des lichens et la capacité de modifier la pigmentation pour correspondre à l'environnement. Ces mécanismes défensifs sont adaptés pour l'aider à survivre à une vie relativement solitaire dans un environnement hostile.



Habitat des phasmes

Les phasmes sont largement répandus dans les régions tempérées, tropicales et subtropicales de tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Ils résident presque exclusivement dans les prairies, les bois et les forêts. Le plus grand nombre d'espèces de phasmes se trouve en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est, mais un nombre disproportionné d'espèces semble occuper la grande île de Bornéo dans le Pacifique. Bornéo abrite toutes sortes d'espèces animales rares et diverses, dont beaucoup ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

Pour éviter la prédation, les phasmes sont en grande partie de nature nocturne. Ils passent la plupart de leurs journées couchés immobiles sur ou sous les plantes et ne sortent que la nuit pour se nourrir. De nombreuses espèces semblent être bien adaptées ou du moins quelque peu sélectives à leur plante hôte (qui tend également à servir de source de nourriture).

Régime d'insectes bâton

Peu importe l'espèce, tous les phasmes partagent une prédilection pour les feuilles. Leurs puissantes mandibules sont bien adaptées pour découper et trancher l'extérieur dur des plantes pour les rendre plus faciles à consommer. Certaines preuves suggèrent que le phasme fait partie intégrante de l'écosystème local dans la manière dont il élimine et recycle le vieux matériel végétal. Leurs excréments contiennent également suffisamment de matière végétale digérée pour devenir une source de nourriture pour d'autres animaux. Cependant, si le phasme est suffisamment abondant, il peut entraîner une perte de feuillage importante dans une zone locale. Cela peut carrément endommager les réserves naturelles et les parcs locaux dans certaines parties du monde.

Phasmes prédateurs et menaces

Le phasme occupe une position assez basse dans la chaîne alimentaire. Il est en danger constant de devenir la proie de des oiseaux , primates, reptiles, araignées, petits mammifères et même d'autres insectes. Chauves-souris sont peut-être les prédateurs les plus dangereux. Leur écholocation peut facilement annuler le plus grand avantage de l’insecte, à savoir son camouflage et ses mouvements furtifs.

Si sa couverture est soufflée, le phasme peut se rabattre sur l'un des nombreux mécanismes défensifs pour dissuader les prédateurs affamés. Bien que chaque espèce puisse être différente, les caractéristiques communes peuvent inclure des épines acérées avec lesquelles attaquer les prédateurs, des odeurs nocives expulsées des glandes ou même des produits chimiques désagréables dans son sang, qu'il force à travers les coutures de l'exosquelette. Certaines espèces ont la capacité de détacher ou de couper des membres au niveau de l'articulation qui sont pris dans les griffes d'un prédateur. Connu sous le nom d'autotomie des membres, ce phénomène n'est qu'un revers temporaire car l'insecte régénérera alors le membre manquant au fil du temps.

Si tout le reste échoue, alors le phasme peut recourir à la tactique toujours fiable consistant à tenter de surprendre ou d'effrayer le prédateur avec des bruits forts ou un affichage agressif. L'efficacité de cet affichage peut être renforcée par la présence d'ailes colorées ou de caractéristiques inhabituelles. Si le prédateur est momentanément confus, le phasme tombera et se cachera parmi les sous-bois pour échapper à la détection.

Bien que les phasmes soient omniprésents dans le monde entier, ils peuvent être sensibles à la destruction de l'habitat, à l'utilisation de pesticides et à l'empiètement humain. Sans la présence de plantes ou d'arbres pour le protéger, les phasmes sont fortement exposés aux prédateurs.



Reproduction de phasme, bébés et durée de vie

La reproduction des phasmes est peut-être la facette la plus complexe de son existence. La reproduction commence par une cour longue et prolongée qui peut durer des jours, voire des semaines à la fois. Au cours de ces séances d'accouplement non-stop, ils resteront attachés les uns aux autres, se lâchant rarement. Parce que les phasmes ne peuvent pas nécessairement compter sur les signaux visuels, ils libèrent des produits chimiques dans l'air pour attirer les partenaires.

En l'absence de mâles, de nombreux phasmes ont une capacité remarquable à produire une progéniture femelle à partir d'un œuf non fécondé. Cette forme de reproduction asexuée est connue sous le nom de parthénogenèse. Il en résulte des copies exactes de la mère. Bien que certaines espèces préfèrent se reproduire presque exclusivement de cette manière, on sait que les méthodes de reproduction fluctuent au sein d'une population au fil du temps. Les origines de la reproduction sexuée ne sont pas bien comprises, de sorte que l'émergence de la parthénogenèse comme stratégie de reproduction est un phénomène très inhabituel qui a suscité la curiosité de nombreux scientifiques.

Indépendamment de l'utilité reproductrice de la parthénogenèse, un seul phasme femelle peut finalement produire des centaines d'œufs sur une courte période de temps. Comme les œufs sont très vulnérables aux prédateurs, les phasmes ont mis au point plusieurs stratégies pour faire face aux menaces. La femelle peut choisir de déposer chaque œuf éloigné l'un de l'autre sur le sol, ou de pondre des œufs dans des cachettes discrètes difficiles à atteindre, ou même de les attacher à une feuille ou à une plante.

Certaines espèces déploient une stratégie particulièrement remarquable impliquant une relation mutuellement bénéfique avec les fourmis. Attirées par la valeur nutritionnelle des capsules à base de graisse à la surface, les fourmis ramèneront en fait l'œuf non éclos à leur nid, où il sera protégé des prédateurs. Le jeune phasme quittera alors la colonie de fourmis après son éclosion. Malgré ces mesures de protection, de nombreux œufs seront perdus par simple attrition par les prédateurs.

Les phasmes dépendent d'un mode de reproduction appelé hémimétabolisme. Il s’agit d’une forme incomplète de métamorphose dans laquelle le cycle de vie de l’insecte passe par trois étapes distinctes. La première étape du cycle de vie, qui se déroule entièrement à l'intérieur de l'œuf, a une longue période de développement entre quelques mois et un an.

Une fois que le phasme sort de son œuf, il entame la deuxième étape de son cycle de vie: le stade nymphe. Cela ressemble à une version plus jeune de l'insecte mature. La phasmatodée ne peut pas se transformer en une seule fois - elle n'a pas le stade chrysalide commun à de nombreux autres insectes - de sorte que la jeune nymphe doit croître progressivement à travers une série de phases intermédiaires pour atteindre sa pleine maturité. À différents moments de ce processus, l'insecte se débarrassera de son ancien exosquelette et en créera un entièrement nouveau. Le temps entre les mues est connu comme un stade larvaire.

Au lieu de simplement jeter son ancien exosquelette, la nymphe va le consommer. Ceci est fait pour deux raisons. Premièrement, l'exosquelette est une excellente source de protéines. Deuxièmement, l'insecte peut cacher toutes les preuves de la mue de sa peau aux prédateurs observateurs.

Après plusieurs mues, le phasme atteindra enfin son troisième et dernier stade adulte. Il faut environ trois mois à un an pour atteindre ce stade de maturité. Si un phasme individuel parvient à survivre jusqu'à l'âge adulte, il aura une durée de vie typique entre deux et trois ans au total.

Population de phasmes

Les phasmatodées sont nombreuses dans le monde entier. Alors que la grande majorité des populations de phasmes restent en bonne santé, bon nombre d'entre elles sont en danger . Le plus connu de tous les phasmes en voie de disparition est peut-être le Dryococelus australis - connu familièrement comme le phasme de l'île Lord Howe ou le homard arboricole. Autrefois considérée comme éteinte, l'espèce a été redécouverte en 2001. Elle est maintenant lentement attirée par le zoo de Melbourne, le zoo de San Diego et d'autres zoos du monde entier.

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