hippocampe

Classification scientifique des hippocampes

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Actinoptérygiens
Ordre
Syngnathiformes
Famille
Syngnathidae
Genre
Hippocampe
Nom scientifique
Hippocampe

Statut de conservation de l'hippocampe:

En danger

Emplacement de l'hippocampe:

Afrique
Asie
Amérique centrale
Eurasie
L'Europe 
Amérique du Nord
Océan
Océanie
Amérique du Sud

Faits sur l'hippocampe

Proie principale
Petit poisson, crevettes de saumure, plancton
Caractéristique distinctive
Museau long et poche couveuse sur le mâle
Type d'eau
  • Saumâtre
Niveau de pH optimal
7,9 - 8,4
Habitat
Eaux tropicales peu profondes et récifs coralliens
Prédateurs
Poissons, Crabes, Rayons
Régime
Omnivore
Nourriture favorite
Petit poisson
Nom commun
hippocampe
Taille moyenne d'embrayage
250
Slogan
Les mâles donnent naissance à jusqu'à 1 000 petits!

Caractéristiques physiques de l'hippocampe

Type de peau
Peau
Durée de vie
2 à 6 ans
Longueur
2,5 cm - 35 cm (0,9 pouces - 12 pouces)

'L'hippocampe a une tête qui ressemble à un cheval, la queue d'un singe et une poche comme un kangourou. Et c'est juste ledébutdes façons dont les hippocampes sont complètement uniques dans le règne animal!



L'hippocampe est une petite famille d'espèces de vertébrés que l'on trouve dans les eaux peu profondes tropicales et tempérées du monde entier. L'hippocampe se trouve également couramment autour des récifs coralliens où il y a beaucoup de nourriture et des endroits où l'hippocampe peut se cacher.



5 faits incroyables sur l'hippocampe!

  • L'hippocampe est le poisson le plus lent du monde:Selon leLivre Guinness des records du monde,l'hippocampe nain est lele poisson le plus lent au monde.Sa vitesse maximale rapportée n'est que de 60poucespar heure!
  • Ils sont un poisson : L'hippocampe a une formeinstantanément identifiableet ressemble très peu aux autres espèces de poissons. Cependant, l’hippocampe est un type de poisson étroitement lié aux syngnathes et aux dragons de mer.
  • Les hippocampes n’ont pas d’estomac:Les hippocampes ont des voies digestives sans estomac! Cela signifie qu'ils doivent manger presque continuellement pour rester en vie.
  • Les hippocampes mâles donnent naissance:C'est vrai, les hippocampes mâles tombent enceintes et donnent naissance à plus d'unmilleprogéniture à la fois! Les hippocampes femelles pondent leur œuf dans une poche de mâles qui est fécondée. Après environ trois semaines de développement des embryons d'hippocampes, ils sont éjectés de la poche du mâle à unextrêmementtaux rapide (vous voudrez voir la vidéo sur ce à quoi cela ressemble ci-dessous!)
  • Les hippocampes sont des romantiques et «danseront» pendant des jours avant de choisir leurs compagnons:De nombreuses espèces d'hippocampes sont monogames, ce qui signifie qu'un seul couple mâle et femelle s'accouplera toute leur vie. De plus, la parade nuptiale des hippocampes implique souvent une «danse» qui peut durerpendant des joursavant de choisir leurs copains!

Classification et nom scientifique de l'hippocampe

le nom scientifique car tous les hippocampes comprennent leur genre, qui estHippocampe. L'origine deHippocampeest le grec et se traduit en gros par «monstre marin». Des exemples d'espèces individuelles d'hippocampes incluent l'hippocampe nain avec son nom scientifiqueHippocampe zosterae, et l'hippocampe zèbre,Hippocampe zèbre.

Les hippocampes appartiennent à la famille des Syngnathidae, qui à la fin de 2020 comprenait 322 espèces identifiées, dont 12 ont été découvertes au cours de la décennie précédente. L'hippocampe est le plus étroitement lié aux syngnathes et aux dragons de mer. L'hippocampe n'a pas d'écailles comme la plupart des poissons et, à la place, l'hippocampe a une structure osseuse composée de petites plaques et recouverte d'une fine couche de peau.



Hippocampe (Hippocampus) - contre fond blanc

Espèces d'hippocampes: types d'hippocampes

Il y a 46 espèces reconnues d'hippocampes trouvées dans tous les types d'eau salée dans le monde, à l'exception de la régions polaires et les côtes non tempérées. Les hippocampes sont généralement de petits animaux d'une hauteur moyenne d'environ 10 cm, bien que cela dépende de l'espèce. Par exemple, l'hippocampe à gros ventre peut atteindre 14 pouces (35 cm) de longueur. Ci-dessous, nous avons détaillé certains types d'hippocampes.

Hippocampe nain(Hippocampe zosterae)

L'hippocampe nain vit dans le golfe du Mexique, aux Bahamas et en Floride. Il atteint une longueur maximale de seulement 5 cm et a été nommé poisson le plus lent du monde par leLivre Guinness des records du monde.L'hippocampe nain est populaire dans les aquariums mais fait face à des menaces liées à la perte d'habitat.

Hippocampe pygmée(Hippocampus bargibanti)

L'hippocampe pygmée vit dans le Pacifique occidental au large des îles indonésiennes et du nord de l'Australie à des profondeurs allant de 16 à 40 mètres. Il préfère vivre près des coraux mous. L'espèce est l'un des plus petits hippocampes, mesurant au maximum 2,4 cm. Les hippocampes pygmées ont une apparence unique, avec des tubercules bulbeux rouges sur tout leur corps qui leur permettent de se fondre parfaitement dans récifs coralliens et un museau court.



Hippocampe à gros ventre(Hippocampe abdominal)

L'hippocampe à gros ventre se trouve dans le sud Australie et Nouvelle-Zélande . L'espèce peut atteindre 35 cm (14 pouces) de longueur, ce qui en fait l'une des plus grandes espèces d'hippocampes. Les hippocampes Belly-Belly sont nocturnes et vivent dans des profondeurs allant de 0 à 104 mètres d'eau.

Hippocampe zèbre(Hippocampe zèbre)

L'hippocampe zèbre tire son nom de ses rayures alternées noires et blanches qui ressemblent beaucoup aux zèbres. L'espèce a été décrite pour la première fois en 1964 et on en sait relativement peu sur l'espèce. Il se trouve au large des côtes de l'État australien du Queensland le long des récifs et atteint une longueur maximale de 8 cm.

Hippocampe géant(Ocotal)

L'hippocampe géant atteint jusqu'à 30 cm (12 pouces), ce qui le rend légèrement plus petit que l'hippocampe à gros ventre. L'espèce vit dans les récifs le long du Pacifique oriental. Son aire de répartition s'étend de la limite nord de San Diego jusqu'aux îles Galapagos. L'espèce a été évaluée par l'UICN comme Menacé fin 2016.

Hippocampe de Barbour(Hippocampe barbouri)

L'hippocampe de Barbour peut atteindre 15 cm (6 po) et vit le long des îles et des récifs près de l'Indonésie et des Philippines. L'espèce préfère les récifs de corail dur. Il a été évalué en 2017 comme vulnérable par l'UICN.

Hippocampe girafe(Hippocampus camelopardalis)

Trouvé à partir de Tanzanie jusqu'à Afrique du Sud , l'hippocampe girafe vit sur les côtes africaines dans des eaux allant jusqu'à 45 mètres de profondeur. L'espèce préfère les herbiers marins et les algues

Hippocampe à queue de tigre(Hippocampus arrive)

L'hippocampe à queue de tigre se trouve dans les eaux d'Asie du Sud-Est et peut atteindre près de 20 cm (8 pouces). L'espèce est monogame et vit le long des récifs et de la végétation aquatique comme les jardins d'éponges. Avec une bande «en forme de tigre» sur son corps, l'espèce est un choix populaire pour les aquariums. Cependant, depuis 2013, l'espèce a été évaluée comme Vulnérable par l'UICN.

Hippocampe épineux(Hippocampus histrix)

L'hippocampe épineux tire son nom des objets «épines» qui recouvrent son corps. L'espèce a un long museau et l'une des aires de répartition les plus distribuées de tous les hippocampes. Des hippocampes épineux ont été identifiés dans une grande partie de l'océan Pacifique et également dans l'océan Indien. L'espèce a été évaluée comme vulnérable par l'UICN et est menacée par la destruction de son habitat.

Apparence d'hippocampe

Les hippocampes sont l'un des animaux les plus uniques au monde. Leur tête ressemble à un cheval, ils ont une poche comme un kangourou , et leur queue est préhensible pour saisir des objets, comme un singe. De plus, leur corps est recouvert d'une série de plaques osseuses et ils ont de minuscules «ailes» (qui sont des nageoires dorsales) pour les guider lentement et maladroitement dans l'eau.

Les hippocampes sont des maîtres du camouflage, avec la couleur et même les textures de différentes espèces correspondant étroitement à leur environnement, ce qui les aide à se cacher des prédateurs. Une espèce, l'hippocampe pygmée (Hippocampus bargibanti), a un camouflage si extrême que l'espèce a été découverte pour la première fois en 1970 après que la colonie de corail ait été collectée pour un aquarium et on s'est rendu compte plus tard qu'il y avait une nouvelle espèce d'hippocampe sur le corail!

Les hippocampes se déplacent via leurs nageoires dorsales, qui ressemblent à de minuscules «ailes» sur leur dos. Cependant, leur mouvement est extrêmement difficile et leLivre Guinness des records du mondea classé l'hippocampe nain comme lele plus lentpoisson dans le monde. Pendant les tempêtes et les conditions météorologiques défavorables, les hippocampes utiliseront leur queue préhensile pour saisir des objets afin d'éviter d'être ballottés par des eaux agitées.

Le museau des hippocampes est normalement long et fin, ce qui leur permet de sonder les coraux et autres végétaux marins pour aspirer de petits invertébrés et d’autres aliments. Leurs mâchoires sont fusionnées et ne mâchent pas de nourriture.

Répartition et habitat des hippocampes

Les hippocampes se trouvent dans les océans du monde, mais la plupart des espèces résident dans les eaux tropicales ou tempérées chaudes. La plus forte concentration d'espèces en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique occidental où un certain nombre d'espèces vivent dans différents habitats.

Généralement, les hippocampes préfèrent les environnements de corail mou et vivent dans des récifs au large qui dépassent rarement 100 mètres de profondeur. Cependant, les habitats dans lesquels l'espèce peut également être trouvée comprennent le varech, la zostère, l'eau libre, les herbiers et de nombreux autres environnements qui présentent une végétation aquatique à laquelle l'hippocampe peut s'accrocher ou se fondre dans.

Les hippocampes ont un certain nombre de caractéristiques distinctives qui les aident à survivre dans leurs environnements marins. L'hippocampe a un long museau pour sucer la nourriture et une longue queue que l'hippocampe utilise à la fois pour se déplacer dans l'eau et aussi pour s'accrocher aux coraux et aux plantes aquatiques, ce que l'hippocampe fait en enroulant cette longue queue autour des objets afin de s'ancrer. vers le bas.

Prédateurs et proies d'hippocampes

L'hippocampe est avant tout un animal carnivore. Il aspire la nourriture dans son corps par son museau allongé qui manque de dents ou de capacité à mâcher. L'hippocampe se nourrit principalement de saumure crevette . plancton, petite espèce de poisson. Bien que principalement carnivores, les hippocampes se nourrissent occasionnellement de plantes telles que les algues et les algues. Parce que l'hippocampe n'a pas d'estomac, il doit se nourrir presque en continu, consommant parfois un quart de son poids corporel en une seule journée!

En raison de la petite taille et de la vulnérabilité de l'hippocampe, l'hippocampe a de nombreux prédateurs dans son environnement naturel. Crustacés tels que Crabes , poissons et des rayons sont tous des prédateurs communs de l'hippocampe. Des espèces de poissons prédateurs comme le thon rouge ont également été découvertes avec des hippocampes dans l'estomac. Cependant, les humains qui capturent l'hippocampe à des fins médicales sont leur principale menace (voir plus dans notre section sur la population et l'état de conservation).

L'hippocampe est également vulnérable aux intempéries, car dans les tempêtes, les hippocampes sont souvent jetés de l'endroit où ils se sont accrochés et sur le rivage.

Reproduction et durée de vie de l'hippocampe

L'hippocampe est surtout connu pour le fait remarquable que l'hippocampe mâle est celui qui porte réellement les œufs avant leur éclosion. Dans la plupart des autres espèces animales, la femelle est celle qui protège la progéniture jusqu'à la naissance. Au lieu de cela, l'hippocampe femelle pond ses œufs (entre 5 et plus de 1000 œufs sont pondus selon l'espèce d'hippocampe), dans la poche de couvaison du mâle où ils restent jusqu'à ce qu'ils éclosent environ 3 à 6 semaines plus tard.

Le processus d'accouchement est mieux illustré dans une courte vidéo, que vous pouvez voir ci-dessous:

Un hippocampe mâle donnant naissance. Via giphy.

Après la naissance, la progéniture des hippocampes s'accroche aux objets mais est extrêmement sensible aux prédateurs. En général, un très faible pourcentage de bébés hippocampes (appelés «alevins») survivront. Cela dépend de l'espèce, mais pour certains peuvent êtreinférieur à 1%.

De nombreuses espèces d'hippocampes sont monogames, ce qui signifie que les mâles et les femelles s'accoupleront pour la vie. Les espèces d'hippocampes sont également célèbres pour leurs rituels de fréquentation délibérés qui peuvent durer de quelques heures àjournées.

La cour s'appuie sur une «danse» synchronisée. Les mâles et les femelles verrouillent leur queue préhensile et s'engagent dans des mouvements synchronisés, changeant souvent de couleur. Cette «danse» peut durer plusieurs jours où les mâles et les femelles suivent un schéma de nage similaire.

hippocampePopulationet statut de conservation

À la fin de 2020, deux espèces d'hippocampes sont répertoriées comme En danger et 12 sont identifiés comme vulnérables par l'UICN. Les principales menaces pesant sur l'espèce sont la perte d'habitat et leur utilisation dans la médecine traditionnelle chinoise.

La perte des récifs coralliens et des fonds marins qui abritent des hippocampes a accéléré le déclin de nombreuses espèces au cours des dernières décennies. UNE étude sur l’hippocampe blanc ont constaté que la perte importante d'habitat était le principal facteur contribuant au déclin de la population.

En outre, la médecine traditionnelle orientale (couvrant plusieurs pays) valorise les hippocampes séchés pour leurs prétendus avantages pour l'impuissance et d'autres troubles médicaux. Il n'y a aucune base scientifique connue pour ces allégations, mais l'hippocampe séché se vend presque au prix de l'or sur de nombreux marchés asiatiques. La surpêche pour la médecine traditionnelle a exercé une pression sur de nombreuses espèces, y compris les hippocampes pygmées.

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