Requin baleine

Classification scientifique des requins baleines

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Chondrichthyes
Ordre
Orectolobiformes
Famille
Rhincodontidae
Genre
Rhincodon
Nom scientifique
Rhincodon Typus

Statut de conservation du requin baleine:

Quasi menacée

Emplacement du requin baleine:

Océan

Faits sur les requins baleines

Proie principale
Krill, plancton, crabe, poisson
Habitat
Eaux côtières chaudes et haute mer
Prédateurs
Humain, requins, épaulard
Régime
Carnivore
Taille moyenne de la litière
12
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Krill
Type
Poisson
Slogan
La plus grande espèce de poisson au monde!

Caractéristiques physiques du requin baleine

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Bleu
Type de peau
Lisse
Vitesse de pointe
10 mi / h
Durée de vie
60-70 ans
Poids
13 607 à 18 144 kg (15 à 20 tonnes)

Poussant souvent jusqu'à 40 pieds ou plus, le mystérieux requin baleine est le plus gros poisson vivant!



Malgré leur nom, les requins baleines ne sont pas des baleines, ce sont en fait des poissons. Leur nom vient de leur taille énorme. Poussant souvent jusqu'à 40 pieds de long ou plus, le requin-baleine a à peu près la taille d'un grand autobus scolaire. Ces requins sont des filtreurs, comme de nombreuses baleines, et vivent avec un régime de plancton et de minuscules krill ou de petits poissons. Les requins baleines sont généralement pacifiques et sont connus pour permettre aux plongeurs de s'accrocher à leurs nageoires dorsales pour une promenade.



Faits sur les requins baleines

  • Le but des dents de requin baleine n’est pas clair car elles ne sont pas utilisées activement.
  • Les requins baleines sont connus pour être curieux et interagissent souvent avec les bateaux.
  • Les scientifiques ont découvert que les globes oculaires d’un requin-baleine avaient de minuscules dents.
  • Chaque année, les requins baleines suivent un modèle de migration qui les emmène à travers des milliers de kilomètres d'océan.
  • Les œufs de requin baleine restent à l'intérieur de la mère et y éclosent.

Nom scientifique du requin baleine

Le nom scientifique du requin baleine estRhincodon typus, qui est dérivé des mots latins pour «râpe» et «dent». Le requin-baleine a de nombreuses couches de petites dents râpeuses qui constituent la base du nom.

Les requins baleines sont classés dans l'ordre des Orectolobiformes, qui comprend également les requins nourrices, et appartiennent à la classe des Chondrichthyes (ou poissons cartilagineux). C'est le seul membre de la famille des requins Rhincodontidae.

Apparence et comportement du requin baleine

Le requin baleine est un gros poisson qui peut atteindre 60 pieds de long, bien que la plupart des spécimens atteignent environ 40 pieds de long et pèsent environ 15 tonnes. Le plus grand requin-baleine connu a été mesuré à 62 pieds en 2001, avec un poids estimé à plus de 60 tonnes.



Ces poissons ont la forme d'un requin, mais leur bouche est à l'avant de leur grosse tête plate plutôt qu'en dessous comme c'est le cas pour de nombreux requins. Leurs bouches sont grandes, avec la bouche d'un requin de taille moyenne atteignant plus de cinq pieds de large, ce qui leur permet de ramasser leur nourriture en nageant. Les requins baleines sont gris foncé sur le dessus et clairs en dessous, avec une série de taches claires ou de rayures couvrant les parties sombres de leur corps. Cela aide à les camoufler pendant qu'ils nagent.

Ils ont tendance à être non agressifs et se laissent souvent approcher par des plongeurs qui peuvent interagir doucement avec eux sans aucun problème. Ces énormes poissons permettront parfois aux plongeurs d'attraper leurs nageoires dorsales et les remorqueront ensuite dans l'eau, apparemment sans souci. Ils nagent parfois jusqu'à des bateaux et peuvent même heurter les embarcations, mais ce comportement semble être fait par curiosité et n'est pas destiné à nuire. Ils coexistent bien avec les autres espèces marines à moins qu'ils ne se sentent menacés.

Ces requins sont généralement solitaires, vivant seuls sauf à certaines périodes de l'année où ils ont été observés se rassemblant en groupes, appelés bancs, pour se nourrir, comme leur migration annuelle vers la côte australienne.

Habitat du requin baleine

Ces poissons se trouvent dans le monde entier, presque toujours dans les mers chaudes, tropicales ou tempérées, à l'exception de la mer Méditerranée. Ils se trouvent généralement entre 30 degrés de latitude nord et 35 degrés de latitude sud au large des côtes de pays tels que le Belize, le Mexique, l'Équateur, les Philippines, l'Australie et l'Afrique du Sud. Ils préfèrent une eau comprise entre 21 et 30 degrés Celsius (70-80F), mais ils ont été trouvés dans une eau aussi froide que 3 degrés Celsius (37,4F).

Bien qu'ils habitent les eaux plus profondes des océans, ils se trouvent le plus souvent dans les eaux côtières peu profondes où il y a beaucoup de nourriture pour eux.



Régime de requin baleine

Bien que ce poisson géant soit en effet un requin, il ne chasse pas les grandes proies mais survit plutôt grâce à un régime principalement composé de plancton. Le requin consomme également d'autres petites proies telles que les anchois, le krill, les sardines, méduse , maquereau, Crabe , et calamar . Ces requins ne mangeront pas de très gros aliments, y compris des calmars ou des crabes qui sont devenus trop gros pour cela.

C'est une mangeoire passive, une méthode qui consiste principalement à nager le requin avec la bouche ouverte pour pouvoir aspirer toute nourriture disponible. Une fois qu'il a une bouchée de nourriture, le requin fermera sa gueule et enlèvera l'eau par ses branchies, laissant sa proie piégée dans les filtres à fanons. Il peut alors avaler la nourriture et ouvrir à nouveau la bouche pour ramasser plus de proies.

Le but des dents du requin n’est pas clair car ce requin n’utilise pas ses dents pour se nourrir. Il est possible que les dents aident parfois à la capture de petits poissons ou de méduses, mais cela n’a pas été établi.

Prédateurs et menaces du requin-baleine

D'autres espèces de requins sont en fait certains des principaux prédateurs des requins baleines, ainsi que d'autres grands prédateurs océaniques. Grands requins blancs , requins tigres , et orques (également connus sous le nom d'épaulards), tous se nourrissent de requins plus jeunes et plus petits.Mais, pour la plupart, ces prédateurs ne s'attaquent pas aux plus grands requins-baleines parce qu'ils sont tout simplement trop gros pour que les prédateurs puissent les défier.

Une autre menace pour l'existence continue de ces requins est humains . Dans certains cas, les humains les tuent en les attrapant accidentellement dans des filets de pêche où ils finissent généralement par mourir. Ces énormes poissons sont également toujours chassés dans certains pays comme l'Inde, les Philippines et la Chine, où ils sont utilisés pour la nourriture, l'huile et leurs nageoires.

Ces nombres de requins ont diminué et, en 2016, ils ont été répertoriés par le Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme en danger , ce qui signifie qu'il court un risque élevé de s'éteindre à l'état sauvage.

Reproduction, bébés et durée de vie des requins-baleines

On ne sait pas grand-chose sur la reproduction de ces requins, car ces gros poissons peuvent être évasifs s’ils ne souhaitent pas être vus. Leur comportement d'accouplement est incertain, car il est peu probable qu'il soit observé et, par conséquent, pas bien documenté. Cependant, les scientifiques savent que ces requins doivent être âgés de 25 à 30 ans avant d'être prêts à se reproduire.

Une fois que les requins se sont accouplés, la mère requin conserve les œufs fécondés à l'intérieur d'elle, de sorte que les œufs de bébé requin aient un endroit sûr pour se développer. Ils resteront à l'intérieur de la mère jusqu'à ce qu'ils éclosent, date à laquelle les bébés requins naissent vivants et pleinement formés et prêts à prendre soin d'eux-mêmes. Pour cette raison, la mère ne s'occupe pas des bébés une fois qu'ils sont nés.

La taille de la portée est incertaine, mais une portée de 300 bébés requins baleines (appelés chiots) a été documentée. Les bébés mesurent environ 21 à 25 pouces de long à la naissance.

La durée de vie du requin baleine n'est pas clairement connue, mais elle est estimée à environ 70 ans et les scientifiques ont déterminé que ces gros poissons peuvent vivre plus de 100 ans, voire 125 ans.

Population de requins baleines

Il n’existe pas de dénombrement précis de la population mondiale de requins baleines, mais leur nombre semble diminuer de manière significative dans certaines parties des océans Atlantique et Pacifique. De nombreux pays ont interdit ou réglementé la chasse aux requins baleines, mais de telles activités se produisent encore dans diverses parties du monde.

En Chine, des centaines de ces poissons sont tués illégalement chaque année, au moins en partie pour leurs nageoires appréciées pour leurs prétendues qualités médicinales. L'huile est également collectée pour être utilisée dans la nourriture et la médecine, et la viande est utilisée soit fraîche ou salée comme source de nourriture pour certaines personnes. Certaines estimations montrent un déclin d'environ 75 pour cent de la population de requins-baleines dans certaines parties de l'océan Pacifique. Pour cette raison, leur état de conservation est répertorié par l'UICN comme en danger .

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