Dragon d'eau

Classification scientifique du dragon d'eau

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
reptile
Ordre
Squamata
Famille
Agamidae
Genre
Physignathus
Nom scientifique
Physignathus

Statut de conservation du dragon d'eau:

Quasi menacée

Emplacement du dragon d'eau:

Asie
Océanie

Faits sur le dragon d'eau

Proie principale
Poissons, rongeurs, insectes
Habitat
Criques, rivières et lacs
Prédateurs
Serpents, oiseaux, mammifères
Régime
Omnivore
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Poisson
Type
Reptile
Taille moyenne d'embrayage
12
Slogan
Passe le plus clair de son temps dans les arbres!

Caractéristiques physiques du dragon d'eau

Couleur
  • marron
  • Jaune
  • Noir
  • Donc
  • vert
Type de peau
Balance
Vitesse de pointe
30 mi / h
Durée de vie
10-20 ans
Poids
0,5 à 1 kg (1,1 à 2,2 livres)

«Les dragons d'eau peuvent courir très rapidement lorsqu'ils sont menacés et rester immergés jusqu'à 90 minutes.»




Les dragons d'eau sont des lézards agamidés originaires du sud de la Chine, des pays d'Asie du Sud-Est de la Thaïlande, du Cambodge, du Vietnam, du Laos et de l'Australie. Les deux espèces principales sont le dragon d'eau chinois, ainsi que le dragon d'eau australien trouvé sur la côte est de ce continent, du nord de Victoria au Queensland. Les dragons d'eau australiens sont divisés en deux sous-espèces, le dragon d'eau de l'Est et le dragon d'eau de Gippsland. Tous les dragons d'eau peuvent courir très rapidement et tomberont même dans l'eau et resteront submergés jusqu'à 90 minutes lorsqu'ils sont menacés.



5 faits incroyables sur le dragon d'eau

  • Ces dragons courent parfois en bipède (sur deux jambes) comme un humain!
  • Les hommes et les femmes sont souvent agressifs et baissent souvent la tête, se gonflent la gorge et agitent les bras l'un vers l'autre
  • Les dragons d'eau resteront souvent complètement immobiles sur leurs pattes arrière pour se fondre dans l'arrière-plan
  • Ils ont la capacité unique de régénérer les queues coupées
  • Ils ont une durée de vie générale de 10 à 20 ans mais peuvent vivre plus longtemps en captivité

Nom scientifique du dragon d'eau

Le nom scientifique du dragon d'eau chinois est Physignathus cocincinus. Il est également connu sous les noms de dragon d'eau asiatique, de dragon d'eau thaïlandais et de dragon d'eau vert. Le mot «Physignathus» signifie joues gonflées, en référence à la gorge bombée et aux mâchoires inférieures du dragon. Les espèces australiennes étaient à l'origine membres du genre Physignathus, avec deux espèces reconnues, Physignathus lesueurii et Physignathus concincinus. Physignathus lesueurii est nommé d'après le naturaliste français Charles-Alexandre Lesueur. Un examen des Physignathus lesueurii a montré qu'ils avaient suffisamment de caractéristiques différentes de l'espèce chinoise pour recevoir son propre nom de genre, Intellagama, en 2012. Intellagama leseurii a deux sous-espèces, Eastern Water Dragon, Intellagama lesueurii lesueurii et le Gippsland Water Dragon, Intellegama lesueurii howittii.

Apparence et comportement du dragon d'eau

Le dragon d'eau chinois est généralement un lézard brillant à vert foncé avec de hautes écailles de corne allant de sa tête à la base de sa queue, qui a des bandes brunes et vertes et se termine en pointe. Certains peuvent être violets avec un ventre orange et peuvent avoir des rayures diagonales vertes ou turquoise sur leur corps. Leurs mensonges peuvent également être blancs, blanc cassé, vert clair ou jaune. Leurs gorges sont considérées comme leur caractéristique la plus attrayante, allant dans les couleurs bleu, violet et pêche, orange vif et jaune et sont parfois rayées entre deux couleurs.

Les juvéniles ont le haut du corps vert brunâtre et le ventre blanc à vert pâle. Ils ont également des rayures verticales blanches ou beiges des deux côtés de leur corps avec une queue à bandes marron et verte. Après avoir atteint une longueur d'environ 10 pouces et perdu leur peau plusieurs fois, ils prennent leur coloration adulte.

L'espèce asiatique a un petit point photosensible irisé entre ses yeux, appelé œil pinéal, qui est censé thermoréguler son corps en détectant les différences de lumière. Cet œil pariétal peut également aider le lézard à éviter les prédateurs d'en haut tout en lui permettant de se réveiller soudainement d'un sommeil profond.

Les mâles et les femelles adultes présentent des caractéristiques légèrement différentes. Les mâles ont une coloration plus vive, en particulier sous la gorge, tandis qu'ils ont également des têtes plus grandes et plus triangulaires, des bajoues plus grandes avec de plus grandes crêtes sur la tête, le cou et la queue, ainsi que des pores fémoraux plus grands.

Leurs jambes sont bien développées avec des pieds à cinq doigts qui ont de longues griffes épaisses se terminant par des pointes acérées. Les pattes avant sont plus minces et sont utilisées pour grimper aux arbres et s'accrocher aux branches. Les pattes arrière sont plus musclées et sont utilisées pour sauter, sauter, grimper et nager. Ces dragons courent parfois de manière bipède sur leurs pattes arrière.

Cette espèce peut atteindre un peu plus de trois pieds de longueur, la queue occupant environ les deux tiers de sa longueur corporelle. La queue est utilisée pour l'équilibre et l'effet de levier lors de l'escalade et pour l'aide à la natation, ainsi qu'une arme contre les prédateurs. Les plus gros dragons d'eau pèsent un peu plus de deux livres.

Les dragons d'eau australiens ont une apparence similaire avec une tête profondément anguleuse et une crête dorsale d'écailles qui s'étend de la tête à la queue. Ils ont également de grandes bajoues et des oreilles presque aussi grandes que leurs yeux. Les couleurs diffèrent entre les sous-espèces. Le dragon d'eau de l'Est est gris à gris brunâtre avec des rayures noires sur la crête dorsale jusqu'à la queue. Ils ont également une bande noire horizontale allant de l'œil qui descend le long du cou. Les membres sont principalement noirs avec des taches grises, tandis que la queue est rayée de gris et de noir. Le ventre est jaune-brun avec la poitrine et le haut du ventre rouge vif chez les mâles matures, et il n'y a pas de bande sombre de l'œil à l'oreille. Les mâles ont des bandes bleues et jaunes autour de la gorge et des poitrines bleu-vert foncé. Les dragons d'eau de l'Est ont une gorge blanche, jaune et rouge et des bandes sombres derrière les yeux, tandis que les dragons d'eau de Gippsland ont des bandes sombres de chaque côté de la gorge. Les deux sont légèrement verdâtres et ont une couleur globale. L'espèce australienne peut changer de couleur pour se camoufler lentement. Les mâles sont également plus audacieux que les femelles.

Les espèces asiatiques et australiennes sont actives pendant la journée et passent la plupart de leur temps dans les arbres ou sur des plantes se prélassant au soleil. Lorsqu'ils sont menacés, ils peuvent courir très vite et sauter souvent dans l'eau et rester en dessous pendant de longues périodes pour éviter les prédateurs ou se cacher dans une végétation épaisse. Ces dragons sont généralement timides dans la nature, mais peuvent devenir amicaux avec les humains lorsqu'ils sont gardés comme animaux de compagnie. Les deux sexes présentent un comportement agressif qui comprend des mouvements de tête et des bras. Là où la population est plus dense, les mâles deviennent plus territoriaux envers les autres mâles et affichent des comportements tels que la posture, la poursuite et les combats. Ces animaux communiquent également à travers une variété de gestes comme le salut et le léchage de substrat, mais la signification de ces gestes n'est pas entièrement comprise.



Dragon d
Dragon d'eau verte (Physignathus cocincinus) au zoo de Toronto.

Habitat du dragon d'eau

Les dragons d'eau en Asie et en Australie vivent à proximité de plans d'eau courants tels que des ruisseaux, des rivières et des lacs qui ont des sites de cuisson tels que des rochers ou des branches en surplomb. Les habitats varient considérablement et comprennent les forêts tropicales dans les zones plus chaudes et les cours d'eau alpins dans les climats plus tempérés. Ces animaux vivront même dans les zones urbaines s'ils peuvent trouver des conditions appropriées et de l'eau propre.

Les modèles d'activité changent lorsque le temps se refroidit. Au printemps et en été, ils adoptent un comportement de pèlerinage typique avec nage et recherche de nourriture. Pendant les mois les plus froids, ces dragons pénètrent dans des terriers établis ou créent leurs propres sources d'eau à proximité et emballent la saleté dans l'ouverture pour se garder au chaud. Une fois à l'intérieur, ils ralentiront leur métabolisme et entreront dans la brumation, un type d'hibernation.

Dans la nature, ils peuvent parfois être difficiles à observer, car vous êtes plus susceptible de les entendre se précipiter ou tomber dans l'eau. Les dragons d'eau australiens se tiennent souvent parfaitement immobiles sur leurs pattes arrière car leur camouflage leur permet de se fondre dans l'herbe et les feuilles tombées.

Régime du dragon d'eau

Ces animaux sont omnivores, mais leur alimentation change en fonction de leur taille. Les juvéniles et les yearlings mangent principalement des insectes, notamment des fourmis, des grillons, des chenilles et des araignées. Aa qu'ils deviennent plus âgés et plus gros, leur régime alimentaire se développe pour inclure les petits rongeurs tels que les bébés souris, les oiseaux, les poissons et les invertébrés ainsi que la végétation et les œufs occasionnels. Les mollusques et les petits crustacés font également partie de leur alimentation. Les dents pointues et la langue collante des dragons d’eau les aident à attraper et à retenir leur proie. On pense également qu'ils recherchent de la nourriture sous l'eau.

En captivité, les dragons d'eau mangent des grillons bruns, des criquets, des vers à cire, des vers de farine et des larves de coléoptères. Si vous les gardez comme animaux de compagnie, vous pouvez offrir des légumes à feuilles vertes et de petits morceaux de fruits. Les dragons d'eau ont la réputation de devenir des mangeurs difficiles lorsqu'ils s'ennuient de leur nourriture, il est donc essentiel de leur fournir une alimentation variée.

Prédateurs et menaces du dragon d'eau

Serpents , des oiseaux , et les petits mammifères sont les principaux prédateurs des dragons aquatiques. Dans les zones urbaines, les animaux domestiques tels que les chiens et les chats s'en prennent également à eux. Les dragons d'eau australiens ont tendance à devenir des tueurs de la route, surtout en été, car ils sont attirés par la surface chaude de la route.



Reproduction de dragon d'eau, bébés et durée de vie

Les mâles sont sexuellement matures dans la nature vers l'âge de cinq ans, tandis que les femelles peuvent commencer à pondre vers quatre ans. Les femelles produisent généralement deux couvées d'œufs par an. La reproduction a lieu au printemps avant que le temps ne soit chaud mais pas encore chaud. Parfois, deux hommes se battent pour une femelle en se faisant des cercles et en mordant les régions du cou et des hanches pendant 10 minutes. Les mâles courtisent leurs partenaires grâce à des démonstrations physiques qui incluent des mouvements de tête, puis s'accrochent à la crête de la tête de la femelle pendant l'accouplement. Par la suite, la femelle creuse un terrier de plusieurs centimètres dans le sol où elle pond une couvée de six à 18 œufs, qui éclosent après une période d'incubation de 60 à 75 jours. Le sexe des dragons d'eau dépend de la température du site du nid.

Lorsque les nouveau-nés émergent, ils mesurent généralement environ un pouce de large et cinq à six pouces de long. Ils sont pleinement développés et indépendants à la naissance. Au début, ils restent près du nid et finissent par s'éloigner, restant à l'écart de la population adulte de dragons d'eau pendant un certain temps. La croissance est la plus rapide la première année, les juvéniles atteignant environ sept huitièmes de pouce de longueur par mois.

Les dragons d'eau chinois ont une durée de vie de 15 à 20 ans, tandis que ceux d'Australie peuvent vivre jusqu'à 20 ans.

Population de dragon d'eau

Ces dragons vivent en groupes d'un mâle et de plusieurs femelles avec des juvéniles plus âgés. Les hommes et les femmes établissent des territoires. En Asie continentale, les dragons d'eau vivent dans de plus grandes communautés d'environ 230 à 250 individus. Les communautés australiennes sont plus petites, allant de 140 à 215 personnes.

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