Vache de mer de Steller

Classification scientifique de la vache marine de Steller

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Ordre
Sirenia
Famille
Dugongidae
Genre
Hydrodamalis
Nom scientifique
Hydrodamalis Gigas

Statut de conservation de la vache de mer de Steller:

Disparu

Emplacement de la vache de mer de Steller:

Océan

Faits sur la vache de mer de Steller

Proie principale
Herbes marines, algues, fleurs
Caractéristique distinctive
Corps énorme et bouches édentées
Habitat
Toundra arctique
Prédateurs
Grands requins et humains
Régime
Herbivore
Taille moyenne de la litière
1
Mode de vie
  • Troupeau
Nourriture favorite
Herbes marines
Type
Mammifère
Slogan
Chassé jusqu'à l'extinction dans 17 ans!

Caractéristiques physiques de la vache de mer de Steller

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Noir
Type de peau
Lisse
Durée de vie
50 - 80 ans
Poids
8000 kg (8,8 tonnes)
Longueur
8 m - 9 m (26 pi - 30 pi)

'La vache de mer de Steller était un énorme animal aquatique qui ressemblait étroitement à un lamantin ou à un dugong. »



Cette créature fascinante a été découverte pour la première fois en 1741 par un naturaliste allemand nommé Georg Steller. Sa viande, sa peau et sa graisse précieuses ont poussé les humains à le chasser jusqu'à l'extinction d'ici 1768.



Faits sur la vache de mer de Steller

  • À part de doux reniflements, cet animal étaitcomplètement muet.
  • La vache de mer de Steller étaitchassé jusqu'à l'extinctiondans les 27 ans suivant sa découverte initiale.
  • ledugong est le parent vivant le plus prochede la vache de mer de Steller, et il est également proche de l’extinction.
  • Cet animal avait une telleune épaisse couche de graissequ'ils ne pouvaient pas se plonger dans l'eau.

Nom scientifique de la vache de mer de Steller

Le nom scientifique de la vache de mer de Steller estHydrodamalis gigas. Cela fait partie de la ordre Sirenia, qui comprend également plusieurs lamantin espèces et la famille taxonomique des Dugongidae. La famille des Dugongidae était autrefois très diversifiée, mais son seul membre survivant est maintenant le du sang .



Le nom «Hydrodamalis» est une combinaison du préfixe grec «hydro-» ou «eau» et du mot grec «damalis», qui signifie «génisse» ou «jeune taureau».Gigaoctetsest aussi un ancien mot grec qui signifie «géant». Cela signifie que le nom scientifique se traduit à peu près par «vache d'eau géante».

Le nom commun de cette créature vient du fait que ces animaux ont été rencontrés et documentés pour la première fois par le naturaliste allemand Georg Wilhelm Steller.

Apparence de la vache de mer de Steller

Comme beaucoup d’autres espèces qui ont survécu à l’époque du Pléistocène, la vache de mer de Steller était un géant de sa famille taxonomique.



Bien qu'il n'y ait pas de spécimens entièrement préservés de ces créatures fantastiques, il existe des descriptions, des illustrations et des restes squelettiques qui peuvent être étudiés pour information.

Complètement développées, ces créatures atteindraient généralement environ 9 mètres de long. À titre de comparaison, un lamantin adulte adulte ne pousse généralement que jusqu'à 10 pieds de long.

Les scientifiques ne savent pas exactement combien pesait un adulte de cette espèce. Georg Steller a enregistré deux estimations de poids très différentes: la première était d'environ 4 tonnes courtes, ou 8 000 livres, et la seconde était d'environ 26 tonnes courtes, ou 52 000 livres. Pour vous aider à visualiser la différence, un adulte hippopotame pèse environ 8 000 livres. Quatre adultes éléphants mis ensemble pèserait environ 52 000 livres. En réalité, les experts estiment que la taille réelle de la vache de mer de Steller se situait quelque part au milieu de ces estimations à environ 10 tonnes courtes, soit environ 20 000 livres. C'est presque égal à trois hippopotames de taille adulte.

Ils avaient une peau épaisse et sombre de couleur noir brunâtre, rugueuse au toucher et profondément grêlée. Ils avaient très peu de poils, mais l'intérieur de leurs nageoires était recouvert d'une couche de poils durs.

Comme les autres animaux de l'ordreSirenia, ces créatures avaient de petites têtes trapues avec de larges lèvres supérieures, de petits yeux et un museau pointant vers le bas. Ils avaient également des nageoires avant trapues et des douves fourchues comme le dugong.

Une caractéristique intéressante de cet animal est qu'il n'avait pas de dents comme les espèces de lamantins qui existent aujourd'hui. Au lieu de cela, ils avaient une couche de poils blancs rigides et denses sur leurs lèvres supérieures et deux plaques dures et squameuses à l'intérieur de la bouche pour aider à déchirer et à mâcher la matière végétale.

Manette

Comportement de la vache de mer de Steller

Presque tout ce que les scientifiques savent sur ces créatures provient des observations de Georg Steller.

Il a noté qu'il s'agissait de créatures extrêmement sociales qui vivaient dans de petites gousses familiales. Ils ont été observés en train d'aider les membres de la famille blessés et ils ont également montré des comportements protecteurs comme placer les jeunes dans la position la plus sûre parmi les autres membres du troupeau. dauphins et les éléphants présentent également ces types de comportements.

Ils étaient également monogames et l'accouplement avait généralement lieu au début du printemps. Sur la base de ses observations, Steller a estimé que les vaches de mer femelles n'ont mis au monde qu'un seul veau à la fois, et il pensait que la gestation prenait un peu plus d'un an. Conformément à leur nature sociale et familiale, Steller a observé que les parents s'occupaient des nouveaux veaux, et tout le troupeau a travaillé ensemble pour protéger la progéniture.

Habitat de la vache de mer de Steller

Cet animal a été découvert pour la première fois en 1741 dans une petite partie de la mer de Béring, qui est glaciale presque toute l'année. À l'époque du Pléistocène, ils auraient probablement été trouvés beaucoup plus loin dans les eaux de l'Arctique et du Pacifique.

Leurs conditions de vie glaciales leur ont fait avoir une couche de graisse beaucoup plus épaisse que la plupart des espèces de lamantins aujourd'hui ainsi qu'une couche externe de peau plus épaisse. La vache de mer moyenne de Steller avait une peau dure d’environ un pouce d’épaisseur et une couche de graisse atteignant 4 pouces d’épaisseur.

Une couche de graisse aussi épaisse les rendait très flottants, ils devaient donc vivre à la surface de la mer de Béring et ne pouvaient pas se submerger totalement.

Régime de vache de mer de Steller

Comme toutes les autres espèces apparentées, ces créatures étaient des herbivores. Ils ont survécu avec un régime de varech et passaient généralement la majorité de leurs journées à paître. Il leur suffirait de lever la tête hors de l'eau toutes les quelques minutes pour respirer avant de retourner au pâturage sur diverses espèces de varech qui poussaient près de la surface de l'eau.

Prédateurs et menaces de la vache de mer de Steller

Bien que Steller ait noté que les vaches de mer adultes protégeaient leurs petits du mal, il n'a pas dit si elles avaient ou non des prédateurs naturels. Les experts pensent qu'il est possible que les épaulards ou les requins aient tenté de s'attaquer aux vaches de mer, mais il aurait été difficile pour l'une ou l'autre créature d'en tuer une avec succès.

Malheureusement, la menace qui les a fait disparaître venait de humains . Ils ont été rapidement reconnus comme une denrée extrêmement précieuse et ils ont été fortement chassés pour leur viande, leurs peaux et leur graisse.

Certains experts estiment que la population était déjà dangereusement faible lorsqu'ils ont été découverts pour la première fois, ils ont donc été chassés jusqu'à l'extinction incroyablement rapidement.

La dernière observation d’une vache de mer de Steller à l’état sauvage est venue d’un groupe de chasseurs de fourrure en 1768, 27 ans seulement après sa découverte.

Reproduction de vache de mer de Steller, bébés et durée de vie

Georg Steller a observé que les femelles de mer n'avaient qu'un seul ensemble de glandes mammaires, il a donc conclu qu'elles ne donnaient naissance qu'à un veau par gestation. Il a dit que l'accouplement avait eu lieu au début du printemps et que la copulation avait eu lieu sous l'eau. Il a observé que les vaches de mer mâles utilisaient leurs nageoires avant pour s'accrocher aux femelles pendant la copulation.

Bien qu’il n’y en ait pas de nos jours, les chercheurs pensent que la durée de vie moyenne d’une vache de mer de Steller était de 50 à 80 ans. Le lamantin de Floride peut vivre plus de 60 ans, ce serait donc une estimation raisonnable.

Population de vache de mer de Steller

La vache de mer de Steller est éteinte depuis 1768 en raison d’une chasse humaine incontrôlée. Au moment de sa découverte initiale en 1741, les experts estiment qu'il ne restait qu'environ 1 500 vaches de mer dans la mer de Béring.

Vache de mer de Steller dans le zoo

Malheureusement, cette espèce est éteinte depuis plus de deux siècles. Leur parent vivant le plus proche, le dugong, est également proche de l'extinction, il n'y en a donc que trois en captivité dans le monde.

Cependant, de nombreux zoos présentent des expositions de lamantins et sont étroitement liés aux vaches marines de Steller.

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FAQ sur la vache marine de Steller (questions fréquemment posées)

En quelle année la vache de mer de Steller a-t-elle disparu?

Le dernier rapport d’une vache de mer de Steller à l’état sauvage remonte à 1768, c’est donc l’année où les experts pensent qu’elle a disparu.

Quel est le nom scientifique de la vache de mer de Steller?

Le nom scientifique de la vache de mer de Steller est Hydrodamalis gigas, qui se traduit en gros du grec par «vache d'eau géante».

Que mangeait la vache de mer de Steller?

Les vaches de mer de Steller étaient considérées comme des herbivores obligatoires, ce qui signifie qu’elles tiraient tous leurs nutriments de la matière végétale. Ils ont survécu en broutant sur du varech de la canopée qui poussait près de la surface de l'eau.

Pourquoi la vache de mer de Steller s'est-elle éteinte?

Lorsque la vache de mer de Steller a été découverte pour la première fois en 1741, les chercheurs pensent qu’il s’agissait déjà d’une population en danger de moins de 1 500 personnes. Les chasseurs du 18ème siècle croyaient que l'océan était une «ressource inépuisable», ils ne comprenaient donc pas qu'un animal pouvait être chassé jusqu'à l'extinction.

En raison de cette croyance, les vaches de mer de Steller étaient fortement chassées pour leur précieuse viande et leur graisse. Cette chasse effrénée a fait chuter leur nombre déjà en baisse et ils ont disparu à l'état sauvage moins de 30 ans plus tard.

Où vivaient les vaches de mer de Steller?

Les vaches de mer de Steller vivaient dans la mer de Béring, qui sépare la Russie de l'Alaska. Ses eaux sont glaciales toute l'année avec des températures moyennes d'environ 40 degrés Fahrenheit. [sept]

Sources
  1. Wikipedia, disponible ici: https://en.wikipedia.org/wiki/Dugong#:~:text=Worldwide%2C%20only%20three%20dugongs%20are,a%20fisherman's%20net%20and%20treated.
  2. Brittanica, disponible ici: https://www.britannica.com/animal/sea-cow
  3. Bluebulb Projects, disponible ici: https://www.bluebulbprojects.com/MeasureOfThings/results.php?amt=52000&comp=weight&unit=lbs&searchTerm=52%2C000+pounds
  4. L'Atlantique, disponible ici: https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/04/pleistoseacow/522831/
  5. EverythingWhat, disponible ici: https://everythingwhat.com/is-hydro-latin
  6. Merriam-Webster, disponible ici: https://www.merriam-webster.com/dictionary/Hydrodamalis

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