Mouton

Classification scientifique des moutons

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Ordre
Artiodactyles
Famille
Bovidés
Genre
Ovis
Nom scientifique
Ovis Bélier

Statut de conservation des moutons:

Préoccupation mineure

Emplacement des moutons:

Asie
Eurasie
L'Europe 
Amérique du Nord
Océanie

Faits sur les moutons

Proie principale
Herbe, mauvaises herbes, fleurs
Habitat
Plaines herbeuses et régions montagneuses
Prédateurs
Humain, Loups, Coyote
Régime
Herbivore
Taille moyenne de la litière
1
Mode de vie
  • Troupeau
Nourriture favorite
Herbe
Type
Mammifère
Slogan
Environ 35 millions dans la campagne anglaise!

Caractéristiques physiques des moutons

Couleur
  • marron
  • Jaune
  • Noir
  • blanc
Type de peau
La laine
Vitesse de pointe
25 mi / h
Durée de vie
5-10 ans
Poids
40 à 130 kg (88 à 298 livres)

On pense que les moutons domestiques sont originaires d'Europe centrale et d'Asie. Aujourd'hui, il y a au moins 1 milliard de moutons sur la planète, l'élevage commercial de moutons se trouvant le plus souvent en Nouvelle-Zélande, en Australie, dans certaines parties de l'Amérique du Nord et au Royaume-Uni.



Les moutons sont des mammifères herbivores de taille moyenne qui broutent l'herbe et les baies. Les moutons sont principalement élevés pour leur viande et leur laine, mais les moutons sont aussi parfois élevés pour leur lait (bien que la traite des moutons soit beaucoup plus rare que celle des chèvres ou des vaches).



En Angleterre, en 2001, une épidémie de virus de la fièvre aphteuse s'est déclarée, ce qui a obligé à abattre des milliers de moutons. La population de moutons anglais augmente de nouveau régulièrement et il y a aujourd'hui plus de 35 millions de moutons dans la campagne anglaise.

Il existe près de 1 300 espèces de moutons dans le monde, dont environ 200 sont des moutons domestiques. Toutes les espèces de moutons ont tendance à être assez similaires en apparence, mais diffèrent en taille et en poids selon les espèces de moutons. La toison du mouton (poil de mouton ou laine) est l’un des matériaux les plus utilisés et les plus courants au monde.



Le mouton est le plus étroitement lié à la chèvre et bien qu'ils soient très similaires, les moutons et les chèvres sont deux espèces d'animaux distinctes, ce qui signifie que toute progéniture produite par un couple de moutons et de chèvres sera stérile, de sorte que les hybrides de moutons et de chèvres sont très rares.

Les moutons sauvages ont tendance à être plus gros que les moutons d'élevage commercial ou les moutons domestiques et une espèce de mouton sauvage est connue pour mesurer environ 4 pieds de haut, ce qui fait du mouton sauvage un pied entier plus grand que le mouton domestique de taille moyenne. Les moutons sauvages ont également des cornes beaucoup plus longues qu'ils utilisent pour se défendre et les moutons sauvages sont également connus pour être de grands alpinistes.

En raison de leur régime végétarien, les moutons ont un système digestif complexe composé de quatre chambres, ce qui permet aux moutons de décomposer la cellulose des tiges, des feuilles et des coques de graines en glucides plus simples. Le système digestif d'un mouton est similaire à d'autres animaux qui ont un régime alimentaire à base de plantes comme les chèvres, les cerfs et les vaches.



Les moutons sont une proie cible pour de nombreux grands animaux carnivores tels que les chiens, les loups et les chats sauvages. Afin d'essayer de se protéger, les moutons restent rapprochés dans un troupeau pour qu'il soit plus difficile pour les prédateurs de tuer un mouton solitaire et sans méfiance. Dans les zones où les moutons n'ont pas de prédateurs naturels, les moutons sont connus pour ne pas afficher les caractéristiques de troupeau si fortement.

La plupart des espèces de moutons ne se reproduisent qu'une fois par an. Comme d'autres animaux du troupeau, un certain nombre de brebis (moutons femelles) s'accouplent avec un seul bélier (mouton mâle). Les moutons ont tendance à donner naissance à leurs agneaux au printemps, de sorte que les agneaux ont une longue période de temps pour grandir avant que l'hiver froid ne s'installe. Les moutons femelles ont tendance à donner naissance à un agneau et parfois à un jumeau. Certaines espèces de moutons sont connues pour donner naissance à de plus grandes portées et d'autres espèces de moutons se reproduiront également toute l'année plutôt qu'une seule fois par an.

Les moutons jouent un rôle important dans l'économie agricole du monde entier. Les moutons ont été l'un des premiers animaux à être domestiqués par les humains et les moutons sont toujours essentiels pour produire à la fois de la laine pour nous garder au chaud et de la viande pour nous nourrir.

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Sources
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, Le guide visuel définitif de la faune du monde
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) L'Encyclopédie mondiale des animaux
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) L'encyclopédie animale Kingfisher
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) L'Atlas des espèces menacées d'extinction
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Encyclopédie illustrée des animaux
  6. Dorling Kindersley (2006) Encyclopédie Dorling Kindersley des animaux
  7. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) L'Encyclopédie des mammifères

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