Rhinocéros

Classification scientifique des rhinocéros

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Ordre
Perissodactyla
Famille
Rhinocérotidés
Nom scientifique
Rhinocérotidés

Statut de conservation du rhinocéros:

En danger

Emplacement du rhinocéros:

Afrique
Asie

Faits sur le rhinocéros

Proie principale
Herbe, Fruits, Baies, Feuilles
Habitat
Brousse tropicale, prairies et savanes
Prédateurs
Humain, chats sauvages
Régime
Herbivore
Taille moyenne de la litière
1
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Herbe
Type
Mammifère
Slogan
Ses cornes sont fabriquées à partir de kératine!

Caractéristiques physiques du rhinocéros

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Noir
Type de peau
Cuir
Vitesse de pointe
30 mi / h
Durée de vie
35-50 ans
Poids
800 à 3 500 kg (1 765 à 7 716 livres)

Ce mammifère à cornes est l'un des animaux les plus menacés de la planète



Le rhinocéros a été trouvé en Asie du Sud-Est à travers l'Afrique. Aujourd'hui, trois espèces de rhinocéros sont répertoriées comme «en danger critique d'extinction» et s'accrochent à de petites poches d'habitat.



Avec sa corne distinctive et sa taille massive, le rhinocéros est l'un des mammifères les plus uniques au monde. Cependant, le braconnage intensif de sa corne menace aujourd'hui plusieurs espèces de rhinocéros.

Types de rhinocéros- Les 5 espèces de rhinocéros

Il existe cinq espèces distinctes de rhinocéros qui varient considérablement en taille et en anatomie. Aujourd'hui, les rhinocéros vivent à travers l'Afrique et l'Asie.



Rhinocéros blanc

La plus grande espèce de rhinocéros, le rhinocéros blanc est originaire d'Afrique. Alors que le rhinocéros blanc du Sud est aujourd'hui au bord de l'extinction, le rhinocéros blanc du Nord est maintenant fonctionnellement éteint après la mort du dernier mâle en 2018.

Rhinocéros noir

Connu pour sa lèvre supérieure triangulaire, le rhinocéros noir parcourait autrefois presque toute l'Afrique subsaharienne. Cependant, aujourd’hui, elle est gravement menacée.

Rhinocéros indien

Le plus grand rhinocéros originaire d'Asie, le rhinocéros indien a une gamme qui s'étend à travers les contreforts du sous-continent indien. Le rhinocéros indien a une apparence distincte avec une seule corne et une peau qui a l'apparence d'une «armure corporelle».



Rhinocéros de Sumatra

Autrefois trouvé de l'Inde à l'île de Bornéo, le rhinocéros de Sumatra est aujourd'hui en danger critique d'extinction et situé dans seulement quelques poches isolées au fond des jungles.

Alors que le rhinocéros de Sumatra peut encore peser jusqu'à 1 000 kilogrammes (2 200 livres), c'est la plus petite espèce de rhinocéros au monde. Les rhinocéros de Sumatra sont connus pour leur apparence préhistorique, avec des cheveux qui peuvent couvrir tout leur corps.

Rhinocéros de Java

Autrefois errant à travers l'Asie du Sud-Est, le rhinocéros de Java est aujourd'hui limité à une seule réserve naturelle en Indonésie appelée parc national d'Ujung Kulan.

Nom scientifique du rhinocéros

Le nom rhinocéros est dérivé des mots grecs qui signifient «corne de nez». La famille des rhinocérotidés comprend cinq espèces avec les noms scientifiques suivants:

· Rhinocéros noir (Diceros bicornis)

· Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum)

· Rhinocéros indien Rhinoceros unicornis

· Rhinocéros de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis)

· Rhinocéros de Java (Rhinoceros sondaicus)

Apparence de rhinocéros

Les rhinocéros sont le deuxième plus grand animal terrestre, derrière seulement l'éléphant. L'espèce a d'abord évolué au cours de l'Éocène - une ère qui s'est terminée il y a environ 33,9 millions d'années - et est l'une des dernières «mégafaunes» survivantes. Autrement dit, les animaux qui sont simplementmassifselon les normes d’aujourd’hui.

Ils ont un corps cylindrique robuste avec une grosse tête, des pattes relativement courtes et une queue courte. Le trait caractéristique de ces animaux est une grande corne au milieu de leur visage; certaines espèces ont une deuxième corne plus petite.

Les rhinocéros ont une audition brillante et le rhinocéros a également un odorat aigu, mais le rhinocéros est bien connu pour avoir une vue extrêmement mauvaise. Ils sont généralement gris, noirs ou bruns (bien qu'une espèce soit appelée le « rhinocéros blanc ”).

Poids du rhinocéros

Les espèces de rhinocéros varient considérablement en longueur et en poids, mais en moyenne environ 1,5 tonne (1360 kg) en poids à l'âge adulte. La plus grande espèce, le rhinocéros blanc peut peser jusqu'à 3600 kg (7920 livres), ce qui en fait presquequatre foisle poids du plus petit rhinocéros de Sumatra en moyenne!

· Rhinocéros blanc: 1 440 à 3 600 kg (3 168 à 7 920 livres)

· Rhinocéros noir: 800 à 1 400 kg (1 800 à 3 100 livres)

· Rhinocéros indien: 2 200 à 3 000 kg (4 900 à 6 600 livres)

· Rhinocéros de Java: 900 à 2 300 kg (2 000 à 5 100 livres)

· Rhinocéros de Sumatra: 500 à 800 kg (1 100 à 1760 livres)

Corne de rhinocéros

Les caractéristiques les plus remarquables des rhinocéros sont les grandes cornes qui poussent de leur tête.

Les cornes d'un rhinocéros sont faites de kératine, le même type de protéine qui compose les cheveux et les ongles chez la plupart des animaux, y compris les humains. Les deux espèces africaines de rhinocéros et de rhinocéros de Sumatra ont deux cornes, tandis que le rhinocéros indien et le rhinocéros de Java n'ont qu'une seule corne.

Les rhinocéros femelles de Java se distinguent par le fait qu'elles n'ont souvent pas de corne ou ont une petite «bosse» sur le nez.

Malheureusement, les rhinocéros font face à une pression incroyable du braconnage car leur corne est souhaitée à la fois pour la médecine traditionnelle chinoise et comme symbole de statut.

Les plus longues cornes de rhinocéros

En 2006, le Dr Nico van Strien a mené une étude sur les plus longues cornes de rhinocéros par espèce.

  • Rhinocéros blanc: 59 pouces (150 cm)
  • Rhinocéros noir: 130 cm
  • Rhinocéros de Sumatra: 81 cm
  • Rhinocéros indien: 23 pouces (57 cm)
  • Rhinocéros de Java: 27 cm

Les cornes de rhinocéros peuvent se développer dans une variété de formes. Par exemple, un rhinocéros blanc maintenu en captivité à Sequim, dans l'État de Washington, avait une corne qui atteignait plus de quatre pieds et qui poussait parallèlement au sol. La corne est devenue si grande qu'elle a dû être coupée deux fois à l'aide d'une tronçonneuse!

Comportement de Rhino

Les rhinocéros vivent généralement un mode de vie solitaire. Les rhinocéros noirs défendront plus agressivement leur territoire tandis que les rhinocéros indiens et javanais ont un territoire plus lâche qui peut se chevaucher. Les rhinocéros de Sumatra, qui vivent dans des forêts et une végétation plus denses, s'efforcent de baliser les sentiers avec des excréments et de l'urine.

Groupes de rhinocéros

Alors que la plupart des espèces de rhinocéros sont solitaires, le rhinocéros blanc est la plus sociale de toutes les espèces. Des groupes d'une douzaine ou plus de rhinocéros blancs se forment souvent. Ce comportement est particulièrement courant chez les femelles avec des veaux, car il peut aider les mères à protéger leur progéniture à un moment où elles font face à de plus grandes menaces des prédateurs.

Un groupe de rhinocéros est appelé un «crash».

Habitat des rhinocéros

Le rhinocéros se trouve généralement dans les forêts épaisses et les savanes où il y a beaucoup de nourriture à manger et beaucoup de couvert pour le rhinocéros. Le rhinocéros couvrait autrefois une aire de répartition qui couvrait la majorité de l'Afrique et de l'Asie du Sud-Est, mais aujourd'hui leur aire de répartition a été considérablement réduite.

En Afrique, l’aire de répartition historique des rhinocéros se trouvait sur des prairies et des savanes qui s’étendaient sur la majeure partie de l’Afrique subsaharienne. Aujourd'hui, alors que l'on peut encore trouver des rhinocéros noirs s'étendant de l'Éthiopie à l'Afrique du Sud, leurs populations sont limitées à de plus petites poches sur les réserves naturelles et autres aires protégées.

Les rhinocéros de Sumatra et de Java vivent dans des forêts plus denses et ont vu leur aire de répartition s'étendre à travers toute l'Asie du Sud-Est, mais aujourd'hui, le rhinocéros de Java ne peut être trouvé que dans une seule réserve naturelle, tandis que le rhinocéros de Sumatra a peu de poches de population survivante.

Comme d'autres espèces de rhinocéros, le rhinocéros indien a vu son aire de répartition considérablement réduite. Il vit dans les hautes prairies et les forêts près des contreforts de la chaîne de montagnes de l'Himalaya.

Population de rhinocéros - Combien de rhinocéros blancs reste-t-il?

Trois espèces de rhinocéros - le noir, Sumatra et Javan - sont répertoriées comme «en danger critique d'extinction», tandis que le rhinocéros indien est répertorié comme «vulnérable» et le rhinocéros blanc est «presque menacé».

Selon l'International Rhino Foundation, en 2019, il y a les populations suivantes de chaque espèce:

  • Rhinocéros blanc: 18000
  • Rhinocéros noir: 5500
  • Rhinocéros indien: 3600
  • Rhinocéros de Sumatra: 80
  • Rhinocéros de Java: 72

Quatre des cinq espèces de rhinocéros ont vu leurs populations augmenter entre 2009 et 2019.

La seule exception est le rhinocéros de Sumatra, qui vit dans des poches isolées et continue de souffrir du braconnage. Entre 2009 et 2019, sa population a diminué, passant d'environ 250 individus à moins de 80.

Espèces éteintes de rhinocéros

Aucune espèce de rhinocéros moderne n'a disparu. Cependant, de nombreuses sous-espèces de rhinocéros ont disparu ces dernières années. Historiquement, il y avait trois sous-espèces de rhinocéros de Java, mais il n'en reste qu'une après la mort du dernier rhinocéros de Java vietnamien en 2010.

La sous-espèce de rhinocéros de Sumatra en Malaisie a été déclarée éteinte en novembre 2019 après la mort des derniers mâle et femelle cette année-là. Le rhinocéros blanc du Nord est maintenant fonctionnellement éteint après la mort du dernier mâle survivant en 2018. En 2011, le rhinocéros noir de l'Ouest a été déclaré éteint. Il n'y avait eu aucune observation de la sous-espèce depuis 2001.

La dernière espèce de rhinocéros à s'éteindre était le rhinocéros laineux (Coelodonta), qui aurait disparu vers 8 000 ans avant JC.

Prédateurs de rhinocéros

Les rhinocéros font face à quelques prédateurs dans la nature. Alors qu'ils sont juvéniles, ils peuvent être attaqués par de gros chats comme des lions ou des jaguars en plus des crocodiles et autres grands prédateurs.

Au-delà de la corne imposante du rhinocéros et de sa taille importante, l’espèce a également une peau épaisse qui sert de forme d ’« armure corporelle »naturelle.

La principale menace pour les rhinocéros reste les braconniers. Rien qu'en Afrique du Sud, 769 rhinocéros ont été braconnés en 2018. Le braconnage des rhinocéros varie selon les espèces, aucun rhinocéros de Java n'ayant été braconné depuis plus de 25 ans en 2019.

Régime de rhinocéros

Le rhinocéros est un herbivore et se nourrit d'herbes, de feuilles, de pousses, de bourgeons et de fruits afin d'obtenir les nutriments dont le rhinocéros a besoin pour grandir et survivre.

Bien que le rhinocéros soit un herbivore, il est connu pour sa nature agressive et se chargera souvent vers les prédateurs venant en sens inverse pour les effrayer. La plupart des rhinocéros tués par les braconniers sont surpris lorsqu'ils boivent tranquillement à un point d'eau et baissent donc leur garde.

Reproduction et cycles de vie des rhinocéros

Les rhinocéros ont l'une des périodes de gestation les plus longues de toutes les espèces animales à environ 450 jours. La plus longue période de gestation en captivité rapportée était un rhinocéros blanc qui était de 548 jours de gestation (environ 18 mois).

Cette longue période de gestation signifie que les rhinocéros ne donnent généralement pas naissance pendant 3 à 5 ans supplémentaires. Cette longue période de gestation et l'intervalle prolongé entre la naissance des nouveaux veaux ont fait du repeuplement des rhinocéros un problème particulièrement difficile.

Combien de temps vivent les rhinocéros blancs? Le plus vieux rhinocéros blanc en captivité a vécu jusqu'à 55 ans, tandis que le plus ancien record de rhinocéros noir était de 52 ans et le plus vieux rhinocéros indien a vécu jusqu'à 48 ans. En général, les espèces de rhinocéros peuvent vivre entre 35 et 50 ans.

Faits incroyables sur les rhinocéros

  • Un animal «blindé»
    • Les rhinocéros ont une structure de peau et des matériaux uniques qui le rendent assez différent de la plupart des mammifères. Par rapport à leur taille corporelle, la peau de rhinocéros est trois fois plus épaisse que prévu et contient des fibres de collagène réticulées. À son plus épais, la peau de rhinocéros peut mesurer environ 5 cm d'épaisseur.
  • Qu'y a-t-il dans une corne de rhinocéros?
    • La corne d'un rhinocéros est faite de poils qui poussent étroitement ensemble, tandis qu'une «colle» naturelle des glandes sur le nez du rhinocéros emballe ces poils étroitement ensemble. Vous avez peut-être entendu dire que les cornes de rhinocéros sont faites du même matériau que votreles ongles,c'est parce que les cornes de rhinocéros contiennent des tubules de kératine, une protéine présente dans les cheveux, la peau et les ongles.
  • Aujourd'hui, 85% des rhinocéros vivent dans un seul pays
    • Alors que les rhinocéros parcouraient historiquement la majeure partie de l'Afrique subsaharienne et de l'Asie du Sud-Est, on estime aujourd'hui que 85% des rhinocéros vivants se trouvent dans un seul pays: l'Afrique du Sud.
  • D'un million de rhinocéros noirs à 5500 aujourd'hui
    • On a estimé qu'au début du 20e siècle, plus d'un million de rhinocéros noirs vivaient à travers l'Afrique, aujourd'hui leur population ne compte que 5 500 individus. Alors que cette perte de population est stupéfiante, la population de rhinocéros noirs continue de rebondir.
  • Pourquoi le braconnage des rhinocéros a-t-il explosé?
    • Entre 1960 et 1995, 98% des rhinocéros noirs ont été tués par des braconniers. Cette hausse du braconnage peut être attribuée au président chinois, Mao Zedong, qui a encouragé le retour de la médecine traditionnelle chinoise qui utilisait les cornes de rhinocéros comme remède. Aujourd'hui, des interdictions strictes ont ralenti le commerce de la corne de rhinocéros en Chine, tandis que la demande au Vietnam a entraîné une augmentation du braconnage.
  • Deux des grands mammifères les plus menacés d'extinction au monde
    • Avec moins de 100 individus, le rhinocéros de Sumatra et le rhinocéros de Java sont deux des grands mammifères les plus menacés d'extinction au monde. Alors que la population de rhinocéros de Java s'est stabilisée au cours des dernières décennies, selon certaines estimations, il pourrait y avoir aussi peu que 30 rhinocéros de Sumatra survivants aujourd'hui.
  • Il y a de l'espoir même pour les espèces les plus menacées
    • Grâce à d'incroyables efforts de conservation, il y a des espoirs pour les espèces de rhinocéros. La population de rhinocéros noirs a doublé ce siècle. Les populations de rhinocéros blancs sont passées d'environ 50 rhinocéros à près de 20 000 individus. De plus, le rhinocéros indien est passé de moins de 100 individus à une population d'environ 3 600 aujourd'hui.
  • Près d'un quart des rhinocéros vivent dans des réserves de gibier privées
    • Aujourd'hui, plus de 5 millions d'acres de réserves de gibier privées abritent 6 500 rhinocéros, soit environ ¼ de l'ensemble de la population de rhinocéros.
  • Le commerce illégal de cornes de rhinocéros va au-delà du braconnage
    • Alors que le commerce illégal de cornes de rhinocéros a conduit à un braconnage important au cours de la dernière décennie, les voleurs ont ciblé les cornes de rhinocéros depuis des endroits inhabituels. En 2011, des voleurs ont volé un musée à Dublin, volant quatre cornes de rhinocéros dans un musée. On estime que le vol pourrait être vendu 650 000 $ sur les marchés noirs. De plus, en 2011, une corne de rhinocéros a été volée dans un musée d'Ipswich, en Angleterre. Entre 2002 et 2011, il y a eu plus de 20 cas signalés de voleurs de cornes de rhinocéros dans les musées.
  • Se défendant
    • Au-delà de la protection des rhinocéros dans les réserves où les rangers et autres gardes (souvent armés) peuvent protéger les rhinocéros, des efforts de conservation sont en cours pour protéger les rhinocéros de manière unique, comme mourir leurs cornes avec des colorants rouges, imprimer des cornes en 3D pour faire baisser le prix des cornes de rhinocéros, et même l'introduction de rhinocéros dans de nouveaux environnements et réserves privées.
  • Vous pouvez aider à lutter pour sauver le rhinocéros
    • Il existe de nombreuses organisations vouées à aider les efforts de conservation des rhinocéros. Ces efforts incluent Save the Rhino ( savetherhino.org ) et le WWF ( worldwildlife.org )
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