Raton laveur

Classification scientifique du raton laveur

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Ordre
Carnivore
Famille
Procyonidae
Genre
Procyon
Nom scientifique
Procyon Lotor

Statut de conservation du raton laveur:

Préoccupation mineure

Emplacement du raton laveur:

L'Europe 
Amérique du Nord

Faits sur le raton laveur

Proie principale
Poisson, Noix, Baies, Maïs
Habitat
Zones boisées proches de l'eau
Prédateurs
Bobcat, renards, loups, lions des montagnes
Régime
Omnivore
Taille moyenne de la litière
5
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Poisson
Type
Mammifère
Slogan
Connu pour laver sa nourriture avant de la manger!

Caractéristiques physiques du raton laveur

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Noir
  • blanc
Type de peau
Fourrure
Vitesse de pointe
15 mi / h
Durée de vie
12-16 ans
Poids
3,5 à 9 kg (7,7 à 19,8 livres)

Le raton laveur est un mammifère ressemblant à un ours de taille moyenne qui ne se trouvait à l'origine qu'en Amérique du Nord. En raison de l'introduction délibérée du raton laveur dans d'autres pays, le raton laveur commun peut également être trouvé maintenant en Europe et au Japon.



Le raton laveur moyen mesure environ 70 cm du nez du raton laveur au bout de la queue du raton laveur. Un raton laveur adulte peut peser jusqu'à 10 kg et vivre jusqu'à 20 ans en captivité. Cependant, les ratons laveurs à l'état sauvage ont tendance à avoir une espérance de vie beaucoup plus faible.



Le raton laveur habitait à l'origine des zones densément boisées et de grandes forêts, mais aujourd'hui, le raton laveur s'est adapté à la vie dans des habitats montagneux et plus humides. Le raton laveur s'est également rapproché des communautés humaines car les ratons laveurs sont capables de trouver de la nourriture très facilement, mais de nombreux propriétaires les considèrent comme des ravageurs.

Les ratons laveurs sont des animaux gris omnivores qui survivent grâce à un régime composé d'insectes, de plantes et de petits animaux tels que les poissons et l'oiseau occasionnel. Les ratons laveurs ont tendance à être nocturnes, mais il n'est pas rare de repérer un raton laveur pendant la journée.



La caractéristique la plus distinctive du raton laveur est le masque noir trouvé autour des yeux du raton laveur. Le raton laveur a une épaisse couche de fourrure qui le maintient au chaud pendant les hivers froids et les ratons laveurs ont également des pattes avant extrêmement sensibles et habiles, des ratons laveurs ayant été observés en train de tourner les boutons de porte et d'ouvrir des bocaux.

Les ratons laveurs recherchent leur nourriture et les ratons laveurs se trouvent souvent près de l'eau. Des ratons laveurs ont été observés en train de laver leur nourriture dans l'eau avant de la consommer! Bien que les raisons de ce comportement ne soient pas vraiment connues, on pense que le sens du toucher des pattes avant du raton laveur est accru lorsqu'il est mouillé.

Il existe une dizaine d'espèces différentes de ratons laveurs qui varient en taille mais diffèrent peu en apparence, que l'on trouve dans les Amériques. Le sens du toucher est le plus important pour un raton laveur et leurs pattes avant agiles sont recouvertes d'un revêtement épineux pour les protéger lorsqu'ils ne sont pas utilisés pour aider à manger.



Les ratons laveurs ont tendance à s'accoupler de la fin de l'hiver au début du printemps de janvier à mars. Cependant, des espèces de ratons laveurs plus au sud sont connues pour s'accoupler plus tard, la saison des amours s'étendant souvent jusqu'en juin. Après une période de gestation d'environ 2 mois, la femelle raton laveur donnera naissance à environ 5 bébés ratons laveurs, également appelés kits ou petits.

Les kits de raton laveur naissent aveugles et sourds, les deux sens apparaissant dès le premier mois. Les bébés ratons laveurs ne naissent pas sans poils mais ont plutôt une couche de fourrure de couleur claire, le masque noir distinctif étant visible dès la naissance. Les kits de ratons laveurs mesurent normalement environ 10 cm de long à la naissance et pèsent environ 75 g.

Faits sur le pied de raton laveur

  • Les ratons laveurs ont quatre pieds avec cinq orteils à la fois leurs pattes arrière avant qui donnent au raton laveur plus de stabilité lors de la course et de l'escalade.
  • Le dessous des pieds du raton laveur est à semelle nue et à plat, ce qui fait que le raton laveur se dandine plutôt que de marcher.
  • Les pieds avant du raton laveur sont similaires aux mains d'un humain à la fois en apparence et en dextérité pour permettre au raton laveur de s'accrocher facilement aux choses.
  • Les pattes arrière plus larges du raton laveur donnent au raton laveur plus de puissance lors de la course et de l'équilibre lorsque les pattes avant du raton laveur sont utilisées.
  • Les ratons laveurs ont des doigts très agiles sur leurs pattes avant qui leur permettent de dénouer les nœuds, de tourner les poignées de porte et même d'ouvrir les bocaux.

Faits sur les dents de raton laveur

  • Les ratons laveurs ont 40 dents dont quatre canines longues et acérées à l'avant de la bouche du raton laveur.
  • Les ratons laveurs utilisent leurs pattes avant en forme de main pour retenir leur nourriture avant d'utiliser leurs dents pour la mâcher et l'avaler.
  • Les canines acérées à l'avant de la bouche du raton laveur sont suivies par les prémolaires qui augmentent de taille au fur et à mesure qu'elles entrent dans la bouche du raton laveur.
  • Le raton laveur utilise ses molaires et ses prémolaires pour broyer et mâcher sa nourriture jusqu'à ce qu'il soit capable de l'avaler.
  • Les ratons laveurs sont connus pour leur habitude unique de laver leur nourriture lorsqu'ils sont près de l'eau, mais les ratons laveurs ne laisseront pas passer une friandise savoureuse s'il n'y a pas d'eau pour les laver.
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Sources
  1. David Burnie, Dorling Kindersley (2011) Animal, Le guide visuel définitif de la faune du monde
  2. Tom Jackson, Lorenz Books (2007) L'Encyclopédie mondiale des animaux
  3. David Burnie, Kingfisher (2011) L'encyclopédie animale Kingfisher
  4. Richard Mackay, University of California Press (2009) L'Atlas des espèces menacées d'extinction
  5. David Burnie, Dorling Kindersley (2008) Encyclopédie illustrée des animaux
  6. Dorling Kindersley (2006) Encyclopédie Dorling Kindersley des animaux
  7. David W. Macdonald, Oxford University Press (2010) L'Encyclopédie des mammifères

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