Mégalodon

Classification scientifique de Megalodon

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Chondrichthyes
Ordre
Lamnifores
Famille
Otodontidae
Genre
Otodus
Nom scientifique
Otodus megalodon

Fait amusant sur le mégalodon:

Le plus grand requin qui ait jamais existé! Plus de 50 pieds de long et jusqu'à 100 fois la masse des grands blancs d'aujourd'hui!

Infos sur Megalodon

Proie
Baleines à fanons, baleines à dents, tortues de mer, requins
Proie principale
Baleines à fanons
Comportement de groupe
  • Solitaire
Fait amusant
Le plus grand requin qui ait jamais existé! Plus de 50 pieds de long et jusqu'à 100 fois la masse des grands blancs d'aujourd'hui!
Taille estimée de la population
Disparu
Type d'eau
  • Sel
Habitat
Eaux océaniques côtières
Prédateurs
Livyatan
Régime
Carnivore
Mode de vie
  • Solitaire
Emplacement
Fossiles trouvés dans les océans du monde entier
Slogan
Le plus grand requin de tous les temps!

Caractéristiques physiques du mégalodon

Type de peau
Dure
Durée de vie
Inconnue
Poids
Estimation `` prudente '' à 100000 livres
Longueur
Estimé à 50 pieds

Le mégalodon était le plus gros requin à vivre. Avec une taille pouvant atteindre plus de 50 pieds et des estimations de son poids allant au-delà de 100000 livres, le mégalodon étaitsignificativementplus grande que toute autre espèce de requin enregistrée.



Faits incroyables sur le mégalodon!

  • En janvier 2019 vidéo d'un grand requin blanc surnommé 'Deep Blue' a fait l'actualité mondiale grâce à la taille incroyable du requin. Il a été estimé que 'Deep Blue' était l'un des plus grands requins blancs jamais enregistrés, pesant 2,5 tonnes. Comme vous le lirez ci-dessous, les estimations de la taille des mégalodons atteignent de 20 à 50 fois la taille des plus grands requins blancs d'aujourd'hui!
  • La force de morsure la plus élevée des espèces de requins vivantes aujourd'hui a été mesurée à 18216 newtons.Une récente analyse informatique en 3D a placé la force de morsure du mégalodon à 182 201 newtons.! C'est plus quecinq foisles estimations de la force de morsure pour un Tyrannosaurus Rex!
  • Alors que les mégalodons étaient d'incroyables prédateurs au sommet,les derniers fossiles enregistrés remontent à 2,6 millions d'années au plus tard. Nous avons compilé une liste complète de théories scientifiques sur les raisons pour lesquelles le mégalodon a peut-être disparu ci-dessous!

Nom scientifique de Megalodon

le nom scientifique du requin mégalodon estOtodus megalodon.



Avec des dents de mégalodon atteignant plus de 6 pouces de longueur, les découvertes de dents de mégalodon au moyen âge étaient souvent considérées comme des dragons ou d'autres créatures mythiques. Le premier nom scientifique du mégalodon étaitCarcharodon megalodon.Megalodon a été placé dans le genreCarcharodon- un genre qui comprend le grand requin blanc d’aujourd’hui - en raison des similitudes dans la structure de ses dents.

Cependant, le consensus scientifique actuel place le mégalodon dans la famille des Otodontidae. Il y a toujours un débat autour de la classification exacte du mégalodon, de sorte que le genre de l’espèce pourrait changer à l’avenir, à moins d’autres recherches et découvertes de fossiles.



Apparence et comportement du mégalodon

Le mégalodon était unmassifespèce de requin. Depuis les premières découvertes de ses dents, le débat scientifique fait rage autour de la taille du mégalodon (un résumé des découvertes scientifiques se trouve ci-dessous). Comme la plupart des gros poissons, on pense que le mégalodon présentait un dimorphisme où les femelles devenaient beaucoup plus grandes que les mâles.

Comme les requins ont des squelettes faits de cartilage, la plupart de ce que nous savons sur le mégalodon aujourd'hui est basé sur des dents fossilisées qui ont été trouvées dans le monde entier. Alors que la plupart des modèles et des interprétations artistiques du mégalodon ont des espèces très proches en apparence d'unbeaucoupplus grand grand requin blanc, il y a un débat sur le fait que la forme de l'espèce aurait pu ressembler plus étroitement à d'autres espèces de requins, comme un requin baleine (qui comme le mégalodon atteint 50 pieds de longueur).

Megalodon contre. Grand Blanc
Megalodon contre. Grand Blanc

Taille du mégalodon

La taille de Megalodon a fait l’objet deimportantrecherche, mais la plupart des études placent sa longueur maximale à environ 50 pieds (15 à 16 mètres). Les scientifiques s'appuyant largement sur des échantillons de dents pouvant atteindre plus de 6 pouces de longueur, diverses méthodes ont été utilisées pour estimer la longueur et la masse corporelle de cet énorme requin.



Ci-dessous, nous avons résumé les principales conclusions de recherches scientifiques récentes sur la taille du mégalodon:

  • Un article de 1996 de Gottfried, et al. placé la longueur maximale du mégalodon à un incroyable 20 mètres (67 pieds). En outre, le document a placé un maximum de masse corporelle prudente de 47 960 kg (105 733 livres). Le document a également établi une masse corporelle maximale de 103 197 kg (227 510 lb). Pour la perspective, la taille maximale des grands requins blancs d’aujourd’hui est d’environ 5 000 livres!
  • Une étude de 2019 de Kenshu Shimada placé la taille maximale du mégalodon entre 14,2 et 15,3 mètres (50 pieds).
  • En septembre 2020, une équipe de chercheurs de Swansea et de l'Université de Bristol a utilisé Reconstruction 2D pour estimer la taille du mégalodon. Leur recherche a placé la taille maximale du mégalodon à 16 mètres (52 pieds) avec une tête qui atteignait 4,65 mètres (15 pieds) de longueur!

Alors que les mégalodons femelles atteignaient des tailles énormes, les mâles étaient nettement plus petits. Les mâles avaient une longueur maximale d'environ 20% plus courte que les femelles et pouvaient peser environ la moitié en moyenne.

Taille des dents de mégalodon

Des dents de mégalodon ont été découvertes sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique. Les dents sont remarquables pour leur taille, les plus gros échantillons jamais découverts dépassant 7 pouces de longueur! Pour la perspective, les grandes dents de grand requin blanc ont une taille de 1,5 à 2,5 pouces. Les dents de Megalodon ont été appelées les « outils de coupe ultimes »Et possédait des bords dentelés convergeant vers une extrémité pointue.

Grâce à la découverte de plusieurs ensembles presque complets de dents de mégalodon, les scientifiques ont pu reconstituer l’aspect des mâchoires du mégalodon et la position de ses dents de remplacement (voir photo ci-dessous).

Rangées de dents de mégalodon
Rangées de dents de mégalodon

Aujourd'hui, il existe plusieurs régions où les dents de mégalodon peuvent être trouvées en abondance relative. Par exemple, faces de falaises en Australie occidentale sont censés contenir des «milliers» de dents de mégalodon. Aux États-Unis, ils ont été fréquemment repérés dans des régions comme au large de Wilmington, en Caroline du Nord.

Habitat et répartition du mégalodon

Comme les grands requins blancs aujourd'hui, les mégalodons ont été trouvés dans le monde entier dans des eaux non polaires, mais leur aire de répartition s'est étendue au fil du temps.

Les premières découvertes de mégalodons au début du Miocène (il y a environ 23 millions d'années) se situent dans des zones plus concentrées le long de la côte de Baja, des Caraïbes, de la mer Méditerranée et Australie . À la fin du Miocène (il y a environ 6 millions d'années), la répartition des espèces s'était étendue Nord et Amérique du Sud et était plus communément trouvé dans des endroits comme l'Afrique du Sud.

Au début du Miocène, l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud n’étaient pas connectées, ce qui permettait de voyager entre les côtes est et ouest du continent. En outre, la Méditerranée s’ouvrait sur une vaste mer qui englobait une grande partie du Moyen-Orient d’aujourd’hui. Ces mers peu profondes présentaient d'excellentes opportunités de chasse pour l'espèce.

Régime de mégalodon

Le mégalodon était un «prédateur au sommet» qui se nourrissait de baleines à fanons, de baleines à dents, tortues de mer , et même d'autres requins. En raison de sa taille incroyablement grande, le mégalodon devait consommer une quantité vorace de nourriture. On estime que pour nourrir son appétit, le requin aurait besoin de consommer environ 2500 livres de nourriturepar jour.

(Pour référence, cela correspond à un régime nécessitant de manger la masse de 6,5 grands dauphins par jour!)

Des preuves provenant de fossiles montrent que le mégalodon était au sommet de la chaîne alimentaire, et des marques de morsure attribuées au requin peuvent être trouvées sur de grandes espèces de baleines telles que le cachalot , qui peut atteindre jusqu'à 130 000 livres. Cependant, les archives fossiles indiquent que les espèces de mégalodons peuvent avoir chassé des proies différentes selon leur emplacement, ciblant souvent des proies telles que les baleines naines et les baleines à fanons de taille moyenne.

Prédateurs et menaces de mégalodon

Les archives fossiles indiquent que le mégalodon est un requin sans égal. Une étude publiée dansBiologie historiqueen octobre 2020 a conclu que leur gigantisme était « hors de l'échelle »Et les requins contemporains dans leur gamily - Lamniformes - ne mesuraient pas plus de 23 pieds de longueur. Cela signifie que la taille du mégalodon (mesurée en poids) peut avoir été 10 à 30 fois plus grande que ses plus proches parents.

Les preuves dans les archives fossiles montrent que les requins à l'époque où le mégalodon vivait peuvent avoir évité l'espèce, préférant les eaux plus froides où le mégalodon ne chassait pas et ne rivalisait pas pour les ressources. Pourtant, même avec sa taille incroyable et son adaptation prédatrice, le mégalodon a fait face à la concurrence. Par exemple, une baleine à dents qui vivait en même temps que le mégalodon -Livyatan- chassé de la même manière qu'aujourd'hui orques . Cependant, l'espèce était beaucoup plus grande, avec des dents en forme de poignard qui pouvaient atteindre plus d'unpieden longueur.

Extinction de mégalodon

Un certain nombre de théories ont été proposées pour l’extinction du mégalodon, allant du changement climatique, à une supernova voisine, à l’extinction de sa proie principale. Nous examinerons individuellement les théories de l’extinction du mégalodon.

Changement climatique

L’aire de répartition de Megalodon était limitée aux eaux plus tempérées. Par exemple, dans l'hémisphère nord, des fossiles de mégalodons n'ont pas été découverts plus au nord que Danemark . L’expansion des glaciers aux pôles de la Terre - et la perte consécutive de mers peu profondes et tempérées - aurait pu conduire à une réduction des habitats propices au mégalodon et à une diminution de sa population.

Supernova

Une étude publiée dans le journalAstrobiologie en 2018, il a proposé qu'une supernova à 150 années-lumière de la Terre ait tué plus d'un tiers des grands animaux marins du monde il y a 2,6 millions d'années - et le mégalodon était l'une de ses victimes.

Pourquoi cet événement aurait-il été si nocif pour le mégalodon? Les auteurs de l’étude ont estimé qu’une vague de «muons» radioactifs aurait frappé la Terre et aurait duré une génération, entraînant un risque de cancer qui a augmenté chez les animaux plus gros. Avec des estimations de la taille du mégalodon atteignant 100 000 livres et au-delà, il aurait été l'un des les plus gros animaux du monde à l'époque.

Une grande extinction de requin blanc?

Enfin, un analyse dansPeerJ publié en 2019 propose que l'extinction du mégalodon ait pu être causée par unbeaucoup plus petitrequin: le grand blanc!

Les auteurs de l’analyse mettent en évidence que l’extinction du mégalodon a peut-être été plus précoce qu'on ne le croyait auparavant, environ un million d'années avant la supernova qui a frappé la Terre et anéanti de nombreux grands animaux marins. Ils suggèrent que les populations de mégalodons étaient déjà en déclin à cause du changement climatique et de la perte de proies comme les petites baleines. Ajoutant aux malheurs de l'espèce, à cette époque, le grand requin blanc a évolué et a commencé à rivaliser avec les mégalodons plus jeunes pour les proies.

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