Limule

Classification scientifique du crabe fer à cheval

Royaume
Animalia
Phylum
Arthropodes
Ordre
Xiphosurida
Famille
Limulidés
Nom scientifique
Limulidés

Statut de conservation du crabe fer à cheval:

Préoccupation mineure

Emplacement du crabe fer à cheval:

Océan

Fait amusant sur le crabe fer à cheval:

Le crabe fer à cheval a évolué il y a 450 millions d'années!

Faits sur le crabe fer à cheval

Proie
Vers, allégations, algues et poissons morts
Comportement de groupe
  • Largement solitaire
Fait amusant
Le crabe fer à cheval a évolué il y a 450 millions d'années!
Taille estimée de la population
Inconnue
La plus grande menace
Destruction de l'habitat
Caractéristique la plus distinctive
La coque dure en forme de fer à cheval
Autres noms)
Crabe royal
Période de gestation
Plusieurs semaines
Habitat
Les eaux côtières
Prédateurs
Requins, alligators, tortues de mer et oiseaux de mer
Régime
Omnivore
Taille moyenne de la litière
90 000
Type
Arthropode
Nom commun
Limule
Nombre d'espèces
4
Emplacement
À l'échelle mondiale
Slogan
Peu de changements en plus de 500 millions d'années!

Caractéristiques physiques du crabe fer à cheval

Couleur
  • marron
  • Gris
  • Donc
  • vert
Type de peau
coquille
Durée de vie
Jusqu'à 20 ans
Poids
Jusqu'à 9 livres
Longueur
Jusqu'à 31 pouces

Caractérisé par sa grande coquille protectrice, le crabe fer à cheval est un excellent exemple de fossile vivant.



Cela signifie que le crabe fer à cheval moderne est la relique d'un ancien arthropode dont l'ascendance évolutive remonte à près de 450 millions d'années. Cela ne signifie pas que les mêmes espèces existent depuis tout ce temps, mais leur structure corporelle s'est avérée si efficace pour la survie qu'elle a peu changé depuis son évolution initiale. La famille des crabes fer à cheval a continué à persister lorsque d'autres animaux ont péri, mais l'activité humaine a considérablement réduit leur nombre.



5 faits incroyables sur le crabe fer à cheval!

  • Malgré son nom, cet animal n'est pas vraiment un Crabe ou même un crustacé du tout. Il est plus étroitement lié aux arachnides tels que scorpions et les araignées. C'est aussi un parent éloigné du trilobite éteint.
  • La coquille du crabe fer à cheval est souvent recouverte de petits organismes qui font du stop et se nourrissent.
  • Le prix Nobel de médecine 1967 a été décerné pour la recherche sur le développement et la fonction de l'œil. Les chercheurs ont regardé les yeux de nombreuses créatures différentes, y compris le crabe fer à cheval.
  • La chair du crabe fer à cheval est parfois utilisée comme appât pour capturer l'anguille d'Amérique.
  • Le crabe subit de nombreuses mues différentes tout au long de sa vie, augmentant généralement en taille à chaque fois.

Nom scientifique du crabe fer à cheval

En terme de classification taxonomique , le crabe fer à cheval est une famille d'organismes (la famille est le niveau de classification entre ordre et genre) dans le phylum des arthropodes. Le nom scientifique de la famille est Limulidae. Le nom vient du mot limulus, qui semble signifier «de travers» en latin. Les Limulidae sont la seule famille vivante de l'ordre de Xiphosura.

Espèces de crabe fer à cheval

Il n'y a que quatre espèces de ces animaux vivant actuellement dans le monde. Curieusement, ces espèces sont réparties sur trois genres différents. Un quatrième genre éteint est connu d'après les archives fossiles. Il existe de subtiles différences de couleur, de forme et de comportement.



  • Crabe de l'Atlantique ou d'Amérique: En tant que seule espèce endémique en Amérique du Nord, il parcourt les eaux au large de la côte est des États-Unis et du golfe du Mexique.
  • Crabe fer à cheval de la mangrove: Également connue sous le nom de crabe à queue ronde, cette espèce abrite les eaux marines et saumâtres de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est.
  • Crabe indien en fer à cheval: Cette espèce habite également une étendue de territoire entre l'Inde et les Philippines.
  • Crabe fer à cheval à trois épines: Endémique d'une étendue de territoire entre le Japon et l'Asie du Sud-Est, cette espèce tire son nom des trois parties distinctes de la colonne vertébrale. Il est actuellement classé comme en danger .

Apparence du crabe fer à cheval

Le crabe fer à cheval tire évidemment son nom de la coquille arrondie attachée à son corps. Celui-ci est en fait composé d'un matériau à base de glucides appelé chitine, qui se trouve également dans les écailles de poisson et les parois cellulaires des champignons. Le corps de l'animal se compose en fait de trois parties principales, dont certaines cachées sous la coquille. La plus grande partie est le prosoma ou la carapace. La partie suivante est le plus petit opisthosome ou l'abdomen. Enfin, la troisième partie est la colonne vertébrale acérée qui dépasse comme une queue. Chaque pièce est soudée comme une charnière.

Cet animal a six paires de pattes et une paire d'appendices réduits. La première paire de jambes a une fonction spécifique. Il tend la main et saisit les proies comme de minuscules petites mains. Les paires restantes déchirent la nourriture avec de petites projections et l'amènent à la bouche. Ils permettent également à la créature de marcher sur le sol. Ils ont cinq paires de branchies situées juste derrière les jambes qui servent à la respiration et à la natation.

Selon l'espèce, l'animal mesure environ six à 32 pouces de long et jusqu'à 9 livres en moyenne. La femelle subit plusieurs mues de plus et a donc tendance à être plus grosse que le mâle. Le mâle a également un «crochet» pour s'accrocher à la femelle pour l'accouplement.



Crabe fer à cheval dans l
Crabe fer à cheval dans l'eau

Répartition, population et habitat du crabe fer à cheval

Ces animaux habitent les eaux de l'Inde, de l'Asie de l'Est et de la côte atlantique des États-Unis autour des estuaires où les eaux côtières rencontrent les rivières et les ruisseaux. Ils se déplacent lentement le long du fond marin, ramassant toutes les proies qu'ils peuvent trouver.

Bien qu'elle ait survécu pendant des centaines de millions d'années, cette créature se bat actuellement pour sa vie. Le crabe fer à cheval américain, par exemple, est actuellement classé par la Liste rouge de l'UICN comme vulnérable à l'extinction. En raison de la perte d'habitat due au développement côtier et à la prédation par les humains et d'autres animaux, on estime que les effectifs ont diminué d'environ 90% depuis les années 1990. Le crabe fer à cheval à trois épines d'Asie de l'Est est également en danger en raison des pressions démographiques. Les deux autres espèces ne disposent pas de suffisamment de données pour déterminer pleinement leur état de conservation.

Prédateurs et proies du crabe fer à cheval

Ces animaux se nourrissent de vers, de palourdes, d'algues et de morts poisson au fond des fonds marins. C'est un consommateur important de l'océan en contrôlant les populations de proies. En raison de sa coquille dure et protectrice, le crabe fer à cheval possède de nombreuses défenses contre la plupart des prédateurs. Seuls les requins, alligators , et tortues de mer ont la capacité de casser la coque. Cependant, les œufs très vulnérables sont une source importante de nourriture pour certains oiseaux de mer qui synchronisent leurs schémas de migration avec la saison de fraie du crabe fer à cheval.

Reproduction et durée de vie du crabe fer à cheval

La saison de reproduction du crabe fer à cheval a lieu entre le printemps et l'été, quand il migrera vers les eaux moins profondes à proximité des plages de sable, généralement pendant les hautes marées de printemps. Les mâles s'attacheront aux femelles et formeront des paires liées en rampant le long de la plage ensemble vers le nid. Mais même les mâles qui n'ont pas de compagnon particulier peuvent avoir la possibilité de féconder certains des œufs. La femelle pond jusqu'à 120 000 œufs par couvées de quelques milliers à la fois pour que le mâle puisse féconder.

Les bébés larves éclosent après plusieurs semaines et subissent ensuite plusieurs étapes de transformation. Dans un premier temps, les petites larves de bébé (qui ne mesurent pas plus de quelques millimètres) n'ont pas de queue et vivent du jaune. Beaucoup d'entre eux choisissent de rester près de la plage pendant le premier hiver. Dans la deuxième étape, les bébés larves commencent à faire pousser une queue et apprennent à nager. Au troisième stade, les larves commencent à muer son enveloppe extérieure et se transforment progressivement en un individu mature. Il faut environ 16 mues ou environ neuf à 12 ans pour atteindre la pleine maturité sexuelle. L'espérance de vie est d'environ 20 ans à l'état sauvage.

Le crabe fer à cheval dans la pêche et la cuisine

En raison de son goût plutôt peu appétissant, le crabe fer à cheval est rarement consommé en cuisine. Une exception est le plat thaïlandais Yum Khai Maeng Daa dans lequel la coquille est retournée comme un bol et remplie d'œufs de crabe fer à cheval cuits. Parfois, la coquille est servie avec des œufs de crevettes mantes à la place.

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