Faits fascinants sur le pygargue à tête blanche pour la journée nationale de l'aigle américain

Journée nationale de l

Qu'est-ce que la Journée nationale de l'aigle américain?

La Journée nationale de l'aigle américain commémore le jour où le pygargue à tête blanche est devenu le symbole des États-Unis en 1782. Cette journée offre l'occasion de célébrer les idéaux culturels que le pygargue à tête blanche représente et aussi son grand succès en matière de conservation. C'est un symbole de force, de liberté et d'indépendance. Ils sont également les seuls Aigle espèces uniques en Amérique du Nord et présentes dans tous les États sauf Hawaï.



À propos du pygargue à tête blanche

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Habitat et proie

Les pygargues à tête blanche vont partout en Amérique du Nord, passant leur saison de reproduction au Canada et en Alaska et la saison de non-reproduction dans les 48 États inférieurs. Ils se nourrissent de poissons, de petits oiseaux et de rongeurs ou recherchent des charognes. Les aigles sont des chasseurs incroyables; lorsqu'ils plongent à la recherche d'une proie, ils peuvent atteindre des vitesses allant jusqu'à 100 miles par heure et repérer un lapin courant jusqu'à 3 miles.

Accouplement

Lorsqu'un aigle trouve un partenaire, ils restent ensemble pour la vie, mais si l'un meurt, l'aigle restant trouvera un nouveau partenaire. Pendant la saison de reproduction, chaque couple construit un nid qui pèse environ une tonne et mesure jusqu'à 8 pieds de diamètre; les femelles pondent généralement 1 à 3 œufs. Plus de 50% des aigles meurent dans la première année de leur vie, mais s'ils atteignent l'âge adulte, ils peuvent vivre jusqu'à 20 ans dans la nature.



Efforts de conservation

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À la fin des années 1900, le pygargue à tête blanche était au bord de l’extinction, mais il est maintenant l’un des efforts de conservation les plus réussis des États-Unis. En 1782, année où il est devenu le symbole officiel, il y avait environ 100 000 couples reproducteurs en Amérique du Nord. En 1963, un peu moins de 200 ans plus tard, il n'y en avait que 487. Le nombre a chuté principalement en raison de la perte d'habitat, de la perte de proies et de DDT, un produit chimique largement utilisé après la Seconde Guerre mondiale pour tuer les insectes herbivores. Cependant, son utilisation excessive l'a conduit à s'écouler dans les cours d'eau où il a contaminé les poissons, qui ont ensuite été mangés par les aigles. Ce produit chimique s'est accumulé dans les aigles et les a amenés à pondre des œufs à coquille mince qui se briseraient avant d'être prêts à éclore.

À la fin des années 1960, les pygargues à tête blanche ont fait leur entrée sur la liste des espèces en voie de disparition et les efforts de conservation ont commencé. L'interdiction du DDT en 1972, qui a permis aux couples de se reproduire avec succès, a joué un rôle important dans leur rétablissement. Il a également amélioré la qualité de l'eau des lacs et des rivières. Partout aux États-Unis, les oiseaux et leurs sites de nidification ont été protégés et des pygargues à tête blanche ont été réintroduits dans des zones où ils étaient auparavant perdus.



En juin 2007, après 40 ans d'action, il y avait environ 10 000 couples reproducteurs et l'espèce a été retirée de la liste des espèces menacées. La Journée nationale de l'aigle américain nous permet non seulement de célébrer ce que l'aigle symbolise, mais aussi le grand accomplissement de ceux qui sont impliqués dans la récupération d'un oiseau aussi majestueux.

Blog de Eleanor Moore, écrivain de OneKind Planet.

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