Tortue du désert

Classification scientifique des tortues du désert

Royaume
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
reptile
Ordre
tortues
Famille
Testudinidae
Genre
Gopherus
Nom scientifique
Gopherus Agassizii

Statut de conservation de la tortue du désert:

Quasi menacée

Emplacement de la tortue du désert:

Amérique centrale
Amérique du Nord

Faits sur la tortue du désert

Proie principale
Graminées, Herbes, Fleurs
Caractéristique distinctive
Petite taille et coque à motifs
Habitat
Plaines désertiques de sable et collines rocheuses
Prédateurs
Coyote, oiseaux, monstre de Gila
Régime
Herbivore
Mode de vie
  • Solitaire
Nourriture favorite
Graminées
Type
Reptile
Taille moyenne d'embrayage
sept
Slogan
Vit dans des terriers souterrains!

Caractéristiques physiques de la tortue du désert

Couleur
  • marron
  • Jaune
  • Noir
  • Donc
Type de peau
Balance
Vitesse de pointe
0,3 mi / h
Durée de vie
25 - 60 ans
Poids
4kg - 7kg (8lbs - 15lbs)
Longueur
25 cm - 36 cm (10 pouces - 14 pouces)

«Une tortue du désert peut vivre jusqu'à 80 ans!»



Les tortues du désert se trouvent aux États-Unis et au Mexique. Ces tortues creusent des tunnels afin de pouvoir aller sous terre pour se rafraîchir lorsque la chaleur du désert devient trop forte. La tortue du désert de Californie mange des herbes, des fleurs et des herbes trouvées dans leur environnement chaud et sec. Ces reptiles creusent des rainures dans le sable avec leurs pieds pour récupérer l'eau de pluie à boire.



Faits saillants de la tortue du désert

• Bébés tortues rebondissantes: les œufs pondus par une tortue ont la taille d'une balle de ping-pong.

• Une tortue assoiffée: après avoir bu de l'eau de pluie, une tortue peut passer jusqu'à un an sans avoir besoin de plus d'eau.

• La vie dans un tunnel: une tortue du désert passe environ 95% de sa vie dans des tunnels sous le sable.

Nom scientifique de la tortue du désert

La tortue du désert est le nom commun de ce reptile et Gopherus agassizii est son nom scientifique. Cette tortue appartient à la famille Testudinae et sa classe est Reptilia. Il existe une autre espèce de tortue du désert avec le nom scientifique Gopherus morafkai. Il a une coquille de forme plus étroite que le Gopherus agassizii. Gopherus fait référence aux habitudes de fouisseur de cette tortue. Ils s'enfouissent dans le sol comme le font les vrais spermophiles. Agassizii est au nom de la tortue pour honorer le zoologiste suisse Jean Louis Rodolphe Agassizii qui a passé de nombreuses années à étudier les tortues en Amérique du Nord.



Apparence et comportement des tortues du désert

La carapace d'une tortue du désert est généralement brune ou grise sans aucune marque colorée, comme vous le verriez sur une tortue-boîte que vous pourriez trouver dans les bois. Il a un motif de lignes qui sépare la coque en sections ou scutes. Le dessous de sa coquille est jaune ou brun clair.

Cette tortue peut mesurer de 8 à 15 pouces de long et de 4 à 6 pouces de hauteur. Si vous mettez une tortue du désert sur une balance, elle pèserait de 8 à 15 livres. Une tortue pesant 8 livres pèserait le même poids qu'une demi-boule de bowling! La plus grande tortue du désert jamais enregistrée mesure 17 pouces de long et pèse 26 livres. Son nom est Monster!

Les tortues du désert ont de petits yeux et oreilles noirs qui ne peuvent être vus de l'extérieur. Ils ont un tympan situé sur leur cou sous une couche d'écailles. Une tortue du désert sent le sol vibrer et ces sons remontent à travers leurs jambes, leur coquille et leurs tympans. C’est ainsi qu’ils entendent ce qui se passe autour d’eux.

Qu'il s'agisse de creuser un tunnel pour vivre ou de créer une rainure dans le sable pour récupérer l'eau de pluie, ces tortues creusent beaucoup! Ils ont des pattes avant solides avec des clous pointus et robustes qui les aident à faire beaucoup de progrès lorsqu'ils traversent le sol sec. Leur peau écailleuse les protège du travail de creusement intensif qu'ils effectuent.

Une tortue du désert a une grosse carapace avec beaucoup d'espace pour ses poumons. De plus, sa coquille spacieuse aide ce reptile à maintenir sa température corporelle normale afin qu'il puisse s'adapter à la chaleur extrême du désert.

La façon dont une tortue du désert stocke l'eau l'aide à vivre dans un environnement chaud et sec. Après avoir pris un grand verre d'eau de pluie, une tortue du désert peut stocker de l'eau supplémentaire dans sa vessie pour l'utiliser chaque fois qu'elle en a besoin.

Les tortues du désert aiment vivre seules sauf pendant la saison de reproduction. Cependant, parfois, ces reptiles solitaires partagent un tunnel avec une douzaine ou plus d'autres tortues, surtout pendant l'hiver. Lorsque les tortues forment un petit groupe, cela s'appelle un fluage. Les tortues du désert sont des animaux timides, ce qui rend difficile pour les scientifiques et les photographes animaliers de les apercevoir.

Habitat des tortues du désert

Les tortues du désert vivent dans la partie sud-ouest des États-Unis et dans la partie nord-ouest du Mexique. Plus précisément, ils vivent dans le Déserts de Mojave et de Sonora . Cet environnement désertique a des températures qui vont parfois beaucoup plus haut que 105 degrés Fahrenheit et il y a très peu de précipitations.

La tortue du désert de Sonora et de Mojave survit à ce climat très chaud en descendant dans des tunnels par temps estival extrêmement chaud. En fait, ils entrent dans un type d'hibernation appelé estivation. En été, les tortues du désert dorment beaucoup pour économiser leur énergie!

En hiver, les herbes que mangent les tortues du désert deviennent très rares. Ainsi, ces reptiles se déplacent dans leurs tunnels et entrent dans un autre type d'hibernation appelé brumation. Mais, lorsque le printemps arrive, les tortues du désert sortent de leurs tunnels pour se restaurer au soleil!

Régime des tortues du désert

Que mange une tortue du désert? Une tortue du désert mange de l'herbe de riz, de l'herbe des Bermudes, du seigle, de la primevère, du chardon-Marie, des cactus et des fleurs sauvages. Ce reptile marche lentement à travers le désert en utilisant ses pieds squameux et durs pour retirer l'herbe sèche du sol. Il faut environ 20 à 30 jours à une tortue pour digérer sa nourriture!

Dans la nature, une tortue du désert sait quelle vie végétale manger pour survivre. Cependant, certaines tortues tombent malades et meurent en mangeant des déchets laissés par les humains. Les ballons, les sacs en plastique et les contenants de nourriture sont des exemples d'articles nocifs pour ces reptiles.



Prédateurs et menaces de tortues du désert

Les coyotes, les mouffettes, les corbeaux, les renards et les monstres Gila sont tous des prédateurs de la tortue du désert. Ces prédateurs s'attaquent probablement à des tortues plus jeunes et plus vulnérables. Une tortue du désert se cache dans sa carapace ou dans l'un de ses tunnels pour échapper à un prédateur. De plus, s'il est ramassé dans la bouche d'un prédateur, il libère de l'urine pour que l'animal le lâche. Cela peut aider la tortue à échapper à l'emprise du prédateur, mais le fait de libérer de l'urine signifie que la tortue a moins d'eau à boire. Cela peut mettre la tortue en danger, en particulier pendant les étés chauds dans le désert.

L'état de conservation de la tortue du désert est: Menacée. Les tortues du désert perdent une partie de leur habitat au profit des humains qui construisent des quartiers et créent davantage de décharges dans la région. De plus, la tortue est en danger lorsqu'elle traverse des routes où circulent des véhicules.

Reproduction de tortues du désert, bébés et durée de vie

la reproduction

Les tortues mâles du désert se font concurrence pour attirer l'attention d'une femelle pendant la saison de reproduction. Un mâle peut même en pousser un autre sur sa coquille pour prouver sa force.

La période de gestation d'une tortue du désert femelle est de 3 à 4 mois. Elle creuse un nid et peut pondre jusqu'à 14 œufs. Après avoir pondu les œufs, la tortue femelle les laisse. Les œufs sont pondus entre mai et juillet et éclosent entre août et octobre.

Bébés

Une fois que les œufs éclosent, chaque bébé tortue, ou nouveau-né, mesure environ 1,5 pouces de long et pèse moins d'une livre. Les nouveau-nés doivent essayer de survivre sans leur mère dès la naissance. Beaucoup d’entre eux ne survivent pas parce que leur coque protectrice ne se développe pas complètement avant l’âge de quelques années. Ils doivent trouver de la nourriture par eux-mêmes et sont souvent la proie de l'un de leurs nombreux prédateurs du désert.

Durée de vie

La tortue du désert mâle et femelle peut vivre jusqu'à 80 ans. Bien sûr, une tortue du désert qui vit dans un zoo est susceptible de vivre plus longtemps qu'une tortue sauvage. Vivre dans un zoo signifie que la tortue n'a pas à faire face aux prédateurs et dispose d'un approvisionnement régulier en nourriture. La plus ancienne tortue terrestre jamais enregistrée s'appelle Jonathan. On pense qu'il a 185 ans!

En vieillissant, une tortue du désert peut souffrir de diverses maladies. Une perte d'habitat et des sources de nourriture réduites peuvent affaiblir le système immunitaire d'une tortue, ce qui la rend vulnérable aux maladies des voies respiratoires supérieures, aux maladies de la coquille et à l'herpèsvirus.

Population de tortues du désert

La population de tortues du désert a chuté de 90% depuis 1980 en raison de la perte d'habitat, du pâturage du bétail, des prédateurs et des maladies. De plus, seulement 1 à 5 des 100 nouveau-nés de tortues du désert deviennent des adultes. En conséquence, leur état de conservation est classé comme menacé. Cependant, la tortue du désert a reçu un statut de protection par la loi sur les espèces en voie de disparition en 1990.

• Environ 150 000 tortues du désert vivent dans un habitat menacé par les nouveaux projets de construction et le déversement de déchets

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